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Syrie: violent combats à Yabroud, attentat suicide à Alep

20/02/2014 08:18 EST | Actualisé 22/04/2014 05:12 EDT

L'armée syrienne et les rebelles s'affrontaient jeudi pour le contrôle de Yabroud, ville au nord de Damas et proche du Liban, tandis qu'à Alep, huit soldats ont été tués par un triple attentat suicide contre la prison centrale.

Dans la province de Homs (centre), 18 rebelles ont été tués jeudi à l'aube dans un assaut contre un village alaouite, où ils ont été repoussés par des soldats et des membres d'une milice pro-régime, a ajouté l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), qui s'appuie sur un vaste réseau de militants et de sources médicales.

Près de la frontière libanaise, les combats étaient intenses à la lisière de Yabroud, dernière localité importante tenue par les rebelles -- brigades islamistes locales et jihadistes du Front al-Nosra --, dans la région montagneuse de Qalamoun.

Les insurgés font face à l'armée, épaulée par les supplétifs des Forces de Défense nationale et des combattants du mouvement chiite libanais Hezbollah.

"Il y a beaucoup de pertes des deux côtés sans qu'il soit possible de donner un chiffre exact", a rapporté l'OSDH, ajoutant qu'un journaliste-citoyen qui se trouvait avec les rebelles avait également été tué.

Selon le quotidien pro-gouvernemental al-Watan de jeudi, "l'armée syrienne a avancé autour de la ville et s'apprête à en prendre le contrôle". Une source de sécurité a précisé que l'objectif était "de grignoter de tous les côtés jusqu'à la prendre totalement".

Une source proche du Hezbollah a affirmé à l'AFP que "Yabroud serait prise (...) très bientôt par la force ou la négociation. Il s'agira ensuite de prendre le contrôle de la montagne menant au village (libanais) d'Aarsal".

Pour le Hezbollah, cette bataille est cruciale: c'est en effet de Yabroud que proviennent les voitures piégées utilisées dans les attentats qui ont visé ces derniers mois ses bastions au Liban.

Dans la ville septentrionale d'Alep, huit soldats ont été tués et 20 autres blessés lors d'une opération suicide menée par le Front al-Nosra.

Selon l'OSDH, une voiture a explosé devant l'entrée de la prison puis deux autres kamikazes ont fait détoner leur charge dans l'établissement pénitentiaire. L'aviation a alors commencé à bombarder les alentours de la prison.

Début février, l'armée avait repris la prison centrale, tombée brièvement aux mains des rebelles à la suite de combats meurtriers. Les insurgés avaient employé la même tactique en menant d'abord une attaque suicide.

A Deraa, dans le sud, des raids et des bombardements ont visé la province et deux enfants et un adolescent sont morts à Jassem, selon l'OSDH. En outre, le bilan de l'attentat à la voiture piégée de vendredi devant une mosquée à Yadouda (sud) est monté à 50 morts.

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