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JO-2014 - Duels de dames sur glace

19/02/2014 10:00 EST | Actualisé 21/04/2014 05:12 EDT

Le programme libre de patinage artistique des JO de Sotchi, où la Sud-Coréenne Kim Yu-na tentera de conserver son titre, pimentera la journée de jeudi aux JO de Sotchi, avec le duel Canada-Etats-Unis dames, en finale du tournoi de hockey sur glace.

Sacrée championne olympique en 2010 à Vancouver, Kim Yu-na aborde le programme "libre" à 19h00 locales (15h00 GMT) avec une avance très mince (0,28 point) sur la Russe Adelina Sotnikova (74,64). L'Italienne Carolina Kostner (74,12), championne du monde 2012, pointe à 0,80 point de la Sud-Coréenne (74,92).

A priori, le titre ne devrait pas échapper à l'une de ces trois patineuses, qui ont creusé l'écart sur leurs poursuivants lors du programme court mercredi soir.

La jeune prodige russe Julia Lipnitskaia, 15 ans, sacrée championne d'Europe en janvier, pointe ainsi à la 5e place, mais à plus de huit points du podium, juste derrière l'Américaine Gracie Gold.

Et que dire de la Japonaise Mao Asada, vice-championne olympique en 2010 et reléguée à la 16e place à l'issue du programme court?

Kim Yu-na, surnommée "la reine", connaît le prix d'un titre olympique. Elle avait empoché 8 millions de dollars l'année de son sacre en 2010, à l'âge de 19 ans. Elle a fait son retour sur la glace la saison passée, couronnée de succès avec un nouveau titre mondial.

-Souvenir de 2010-

Loin des entrechats et triple lutz, Américaines et Canadiennes s'affronteront dans un style beaucoup plus direct en finale du tournoi féminin de hockey (21h00 locales, 17h00 GMT).

Ce match aura pour toile de fond la finale de l'édition 2010, remportée (2-0) par les Canadiennes, triples championnes olympiques en titre.

"Depuis la sirène de fin à Vancouver, nous nous préparons pour ça", explique, revancharde, l'attaquante US Julie Chu, de toutes les campagnes depuis les JO-2002, quand les Américaines avaient (déjà) perdu en finale contre les Canadiennes.

A Sotchi, les Canadiennes ont déjà battu leurs rivales en phase de groupe (3-2), le seul match un peu relevé, tant la domination des deux nations est sans partage. Les Américaines ont terminé la phase de groupe avec une différence de buts de +10, les Canadiennes de +9, en seulement trois matches.

Depuis, l'apparition du hockey féminin aux Jeux de Nagano en 1998, remportés par les Etats-Unis, la discipline s'est presque exclusivement limitée au duel nord-américain.

Il y a bien eu "l'accident" de 2006 à Turin, où la Suède s'était glissée en finale pour s'incliner face au Canada, mais les choses ont repris leur cours.

"Nous sommes 11 à avoir perdu à Vancouver. C'est quelque chose qui nous motive depuis quatre ans. Cela nous colle à la peau", raconte l'Américaine Monique Lamoureux.

Mais ça, la Canadienne Meghan Agosta le sait déjà, tant les joueuses se connaissent: "Cela va être une bataille, c'est toujours comme ça quand nous jouons contre elles. Mais (...) nous sommes prêtes."

Outre le patinage artistique et le hockey féminins, quatre autres titres seront décernés: deux en ski freestyle (skicross messieurs et half-pipe dames), en Combiné nordique par équipes, et en Curling dames (finale Canada-Suède).

pga/mam

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