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JO-2014 - Biathlon/Relais mixte: Une nouveauté, une légende et Bjoerndalen pour trait d'union

19/02/2014 12:07 EST | Actualisé 21/04/2014 05:12 EDT

Le relais mixte de biathlon, nouvelle épreuve au programme des JO, ne pouvait pas échapper à la légende Ole Einar Bjoerndalen, qui, en même temps que s'imposer avec la Norvège, est devenu l'athlète le plus médaillé de l'histoire des JO d'hiver, mercredi à Sotchi.

Sur le podium, il a encore sauté comme un gamin, aux côtés de Tora Berger, Tiril Eckhoff et Emil Svendsen, ses partenaires du jour.

"Je suis vraiment reconnaissant de tout ça, je vais la jouer doucement, avant tout je suis très heureux pour mon équipe", a commenté Bjoerndalen, tout en sobriété comme à son habitude.

"Tout le monde a fait de son mieux et quant à moi-même, revenir après des années de mauvais résultats et être dans cette forme, c'est vraiment bien, je ne sais pas si Sotchi seront mes Jeux les plus mémorables", a-t-il ajouté.

A 40 ans, celui qui compte pratiquement autant d'anniversaire que de titres mondiaux (39) a réussi son coup, pour ses derniers jeux Olympiques.

Mieux, c'est lui qui a encore été l'artisan du succès norvégien, ne se contentant pas de faire partie du collectif pour collectionner les médailles.

- 'Le roi du biathlon' -

A l'issue de leurs relais, Tora Berger et Tiril Eckhoff l'avaient placé en position intéressante, 2e à une petite seconde de la République Tchèque.

A la fin de son effort, Bjoerndalen avait dévasté toute concurrence, en tête avec 43 secondes d'avance...

Svendsen n'a ensuite eu qu'à gérer son effort pour triompher et savourer ce succès -le 2e pour lui en 24h après la mass start messieurs-, et participer à la gloire de son équipier Bjoerndalen.

Etrange sentiment sans doute pour Svendsen, un des meilleurs biathlètes de sa génération, qui aura constamment été dans l'ombre du "Patriarche" Bjoerndalen.

La Norvège a finalement devancé la République Tchèque, 2e, de 32 sec 6/10e, et l'Italie, 3e, de 58 sec 2.

"C'est le roi du biathlon, il n'y a rien d'autre à ajouter", pouvait réagir Eckhoff.

"Ole est une légende du biathlon et revenir de Sotchi avec deux médailles d'or, et trois on espère, c'est quelque chose de vraiment remarquable, c'est un grand athlète", a déclaré Svendsen.

"Moi je ne pense pas à l'histoire, c'est juste bon de prendre l'or", ajoutait Berger, quand la Tchèque Gabriela Soukalova relevait avec lucidité: "C'était impossible d'être plus fort que la Norvège aujourd'hui".

Impossible n'est habituellement pas Français, mais ceux-ci -avec le double champion olympique Martin Fourcade malgré sa sinusite- ont tout bonnement sombré avant même la mi-course (7e)

fbr/jr

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