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Achats de voix présumés: l'industriel français Serge Dassault en garde à vue (source judiciaire)

19/02/2014 04:00 EST | Actualisé 20/04/2014 05:12 EDT

L'industriel français Serge Dassault, qui a perdu la semaine dernière son immunité parlementaire de sénateur, a été mis en garde à vue mercredi dans une affaire d'achats présumés de voix alors qu'il était maire, a indiqué à l'AFP une source judiciaire.

Le sénateur, âgé de 88 ans, propriétaire du quotidien conservateur Le Figaro, est interrogé à Nanterre, près de Paris.

Il est soupçonné d'avoir utilisé sa fortune pour assurer son élection à Corbeil-Essonnes, municipalité proche de Paris, ce dont il se défend.

Le Sénat avait prononcé le 12 février la levée de l'immunité du sénateur de droite UMP (Union pour un mouvement populaire, opposition), ouvrant ainsi la voie à une garde à vue.

"Même si cette levée d'immunité provoque mon placement en garde à vue, je suis prêt à affronter cette épreuve", avait réagi M. Dassault, dont le groupe aéronautique commercialise les avions d'affaires Falcon ainsi que les avions de combat Mirage et Rafale.

"Je pourrai démontrer ma totale innocence de ces soi-disant achats de votes, accusations inventées de toutes pièces par certains de mes adversaires politiques", avait-il ajouté.

Les enquêteurs s'intéressent aux scrutins municipaux de 2008, 2009 et 2010, remportés par l'industriel français, puis par son bras droit, Jean-Pierre Bechter.

La plus haute juridiction administrative française, le Conseil d'Etat, avait annulé l'élection de 2008 en tenant pour "établis" des dons d'argent aux électeurs, sans se prononcer sur leur ampleur.

Jean-Pierre Bechter et deux autres personnes ont déjà été inculpés dans cette affaire.

Mi-septembre, les avocats de M. Dassault avaient estimé que leur client était "l'objet, depuis plusieurs années, de demandes pressantes de remise d'argent par divers individus qui avaient été informés de sa générosité". Il lui est arrivé "d'accorder un soutien financier, mais toujours en dehors de toute démarche électorale", avaient-ils affirmé.

Né le 4 avril 1925, Serge Dassault fait partie d'une dynastie qui a marqué la vie politique et économique française depuis plus de 60 ans et qui est courtisée par tous les gouvernements, qu'ils soient de droite ou de gauche.

Il a bâti sa carrière dans les pas de son père Marcel Bloch-Dassault, grand avionneur militaire, lui aussi patron de presse et homme politique, ancien déporté et surtout génial ingénieur des Ouragan, Mystère IV et Mirage.

A son décès en 1986, Serge Dassault avait repris les commandes du groupe de son père. Diplômé de la grande école d'ingénieurs Polytechnique, il s'impose comme industriel et commercial, courant la planète pour vanter ses avions de combat Mirage et Rafale. Ce qui lui a valu des déboires avec la justice belge : celle-ci l'a condamné en 1998 à deux ans de prison avec sursis pour corruption active de dirigeants socialistes belges dans le cadre d'un marché de modernisation d'avions de combat F-16 de l'armée belge.

Le magazine Forbes classe Serge Dassault au quatrième rang des personnalités les plus riches en France et à la 69e place dans le monde, avec une fortune estimée à 13 milliards d'euros.

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