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JO-2014 - Short-track: Li consolide la suprématie chinoise sur 500 m

13/02/2014 08:12 EST | Actualisé 15/04/2014 05:12 EDT

La Chinoise Li Jianrou a confirmé jeudi la suprématie de son pays sur le 500 m en s'imposant en finale lors de la 2e journée des épreuves de short-track des jeux Olympiques 2014.

Li, 27 ans, a bénéficié en finale dès le premier tour d'une chute collective de ses trois adversaires, dont la double médaillée des JO-2010, l'Italienne Arianna Fontana.

La quintuple championne du monde s'est imposée en 45 sec 263/1000e sans avoir vraiment à s'employer, devant Fontana (51.250) et la Sud-Coréenne Park Seung-hi (54.207), tandis que le Britannique Elise Christie a été disqualifiée pour avoir été à l'origine de la chute collective.

"Je crois que c'est un miracle. J'ai toujours cru en moi. J'ai patiné comme je le fais tous les jours à l'entraînement. J'ai tant de chance d'avoir eu cette médaille d'or", s'est réjouie Li qui succéde à sa compatriote Wang Meng, double tenante du titre olympique, absente en Russie en raison d'une cheville cassée.

Li a apporté à la Chine sa première médaille d'or des JO-2014 pour un total de 2 médailles avec l'argent récolté, déjà en short-track, lundi de Han Tyaniu sur 1500 m messieurs.

Fontana, 23 ans, pensait profiter de l'absence de la reine du 500 m Wang pour coiffer les lauriers. La vice-championne du monde 2011 et 2012 sur 500 m s'est à nouveau contentée de l'argent.

Cette 2e journée des épreuves de short-track n'a pas vraiment souri au Canada: son équipe masculine de relais a été éliminée en demi-finale et ne pourra donc pas conserver son titre conquis en 2010.

Marianne St Gelais, la compagne de la star canadienne de la discipline, Charles Hamelin, a dû se contenter de la 8e place sur 500 m, quatre ans avoir décroché la médaille d'argent.

sc/jr

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