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Egypte: des archéologues espagnols découvrent une momie vieille de 3.600 ans

13/02/2014 08:42 EST | Actualisé 15/04/2014 05:12 EDT

Le ministère égyptien des Antiquités a annoncé jeudi la découverte dans la cité antique de Louxor d'une momie vieille de 3.600 ans à l'intérieur d'un rare sarcophage en bois portant des dessins de plumes.

Découvert par une équipe d'archéologues espagnols, le sarcophage de 2 mètres de long et 50cm de large est en bon état et ses couleurs encore vives, selon le communiqué du ministère.

Cette découverte d'un sarcophage décorée de dessins de plumes est très rare, a souligné le ministre Mohamed Ibrahim.

"Le sarcophage date de la XVIIe dynastie" (1.600 years av.J.-C.), a expliqué le directeur du département pharaonique au ministère, Ali el-Asfar.

"Il pourrait appartenir à un homme d'Etat important, peut-on déduire des analyses préliminaires du sarcophage et de ses inscriptions", a-t-il ajouté.

Le sarcophage porte des inscriptions hiéroglyphiques censées faciliter le voyage à l'au-delà, selon les croyances pharaoniques.

Les dessins de plumes symbolisent Maat, la déesse égyptienne du droit qui aurait pesé les coeurs des morts contre une plume pour déterminer leur statut dans l'au-delà.

La découverte a eu lieu sur un ancien site funéraire sur la rive occidentale de Louxor, près d'une tombe appartenant au gérant de l'entrepôt de la reine Hatshepsout, membre de la XVIIIe dynastie qui regna sur l'Egypte de 1502 à 1482 av.J.-C.

L'équipe espagnole, qui travaille à Louxor depuis 13 ans, avait découvert l'an dernier le sarcophage en bois d'un garçon de cinq ans datant de la XVIIe dynastie.

Louxor, ville du sud de l'Egypte qui compte 500.000 habitants, est célèbre pour ses temples pharaoniques sur les bords du Nil.

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