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USA: l'ex-maire de La Nouvelle-Orléans sous Katrina coupable de corruption

12/02/2014 06:01 EST | Actualisé 14/04/2014 05:12 EDT

L'ancien maire de La Nouvelle-Orléans, Ray Nagin, qui s'était rendu célèbre dans la gestion de l'ouragan Katrina fin 2005, a été reconnu coupable de corruption et de pots-de-vin mercredi devant un tribunal fédéral.

L'ex-premier magistrat démocrate, qui avait régné sur la ville de 2002 à 2010, a été condamné dans le cadre d'une enquête fédérale ouverte rapidement après le passage, fin août 2005, de l'ouragan, qui avait fait plus de 1.800 morts, des milliards de dollars de dégâts et laissé la ville inondée à 80%.

Les procureurs fédéraux avaient démontré le versement de pots-de-vin à l'administration de M. Nagin par des entreprises, en échange d'un traitement favorable pour décrocher des contrats dans la reconstruction de la ville.

L'homme politique, dont la popularité avait décru après Katrina, aurait reçu ces pots-de-vin plusieurs mois avant l'ouragan et aurait continué cette pratique les années suivantes, réunissant ainsi quelque 500.000 dollars de fonds illicites. Ces pots-de-vin étaient perçus en argent liquide, en voyages et auraient été blanchis dans l'entreprise familiale de granit de M. Nagin.

A sa sortie du tribunal, l'ancien maire a lancé au journalistes: "je maintiens mon innocence", tandis que son avocat Robert Jenkins promettait de faire appel.

mso-chv/are

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