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Le Salvador accueille son naufragé du Pacifique

11/02/2014 10:12 EST | Actualisé 13/04/2014 05:12 EDT

Le naufragé salvadorien José Salvador Alvarenga, qui affirme avoir dérivé 13 mois seul dans l'océan Pacifique, et survécu en se nourrissant du sang des tortues, est rentré mardi dans son pays natal où les autorités lui réservent "un traitement spécial".

Le rescapé, âgé de 37 ans, est arrivé à 20H00 locales (02H00 GMT) à l'aéroport de la capitale salvadorienne, a précisé Irène Sanchez, chef du service de presse du ministère des Affaires étrangères.

Il a décollé lundi de Majuro, la capitale des îles Marshall, où il s'est échoué le 30 janvier, avant de faire escale à Hawaï (Etats-Unis).

Mardi matin, il avait subi subi de nouveaux tests médicaux favorables à Los Angeles (ouest de Etats-Unis), ce qui lui a permis de terminer son voyage jusqu'à San Salvador.

Quelques minutes après sa descente d'avion, le naufragé, assis sur une chaise roulante, est brièvement apparu devant les caméras et les objectifs des journalistes. Il n'a fait aucune déclaration.

Il a ensuite été transporté en ambulance vers un hôpital sité à 10 km à l'ouest de la capitale salvadorienne pour être à nouveau examiné par des médecins.

Depuis les petites heures du jour, deux de ses cousines ont patienté à l'aéroport, en compagnie de journalistes, dont une équipe de l'AFP.

"Imaginez le temps qu'il a passé (dans l'océan). Il aurait pu mourir. Mais grâce à Dieu, mon cousin est un combattant, parce que je ne sais pas ce que quelqu'un d'autre aurait fait. Nous sommes heureux de le voir revenir après tant de temps", a déclaré à l'AFP l'une des deux cousines, Marisol Alvarenga, 35 ans.

A son côté, Maria Elena Alvarenga, 37 ans, a expliqué vouloir "l'attendre, l'embrasser et le ramener à sa mère, parce qu'elle l'attend aussi", dans son village natal de Garita Palmera, sur la côte, à environ 120 km au sud-ouest de la capitale.

"Nous nous préparons pour le recevoir, c'est une joie pour nous tous", a confié à l'AFP son père, Ricardo Orellana.

Un exemple de force et de ténacité

Lundi, les proches de José ont décoré leur modeste maison de briques peinte en vert avec des ballons et des branches de palmier, comme il est de coutume pour les grands événements.

"J'aimerais qu'il vienne s'asseoir avec nous ici, sur la plage, et nous raconte cette aventure, parce que pour nous qui sommes plus jeunes, ça pourrait nous servir à apprendre à survivre", a affirmé de son côté Tomas Leiva, 17 ans, jeune pêcheur à Garita Palmera.

José Alvarenga, un migrant clandestin en route pour les Etats-Unis mais qui s'était établi au Mexique comme pêcheur il y a 15 ans, a raconté être parti pour pêcher le requin en décembre 2012 depuis un village du Chiapas (sud).

Il est réapparu 13 mois plus tard aux îles Marshall, à 12.500 km de son point de départ, en haillons, amaigri, barbu et les cheveux longs, les genoux éraflés, affirmant avoir survécu en mangeant des oiseaux, des poissons et en buvant du sang de tortue ainsi que son urine.

Ce régime aurait eu raison de son équipier, un jeune homme de 23 ans, décédé au cours des premiers mois de leur odyssée. Et le récit du survivant laisse dubitatif des spécialistes.

A Majuro, il a été plusieurs fois hospitalisé, notamment pour des problèmes de déshydratation. Il souffrirait en outre de stress post-traumatique.

Dans les rues, les bars et les restaurants de ce petit pays pauvre d'Amérique centrale, le sujet est sur toutes les lèvres.

"Nous le recevons avec fierté. C'est un grand combattant qui a vaincu l'immense adversité qu'il a dû affronter (...) C'est pour cela que le présenterons en exemple de force et de ténacité lors de nos opérations de secours", a déclaré à l'AFP le directeur de la Protection civile du pays, Jorge Meléndez.

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