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Toyota va cesser de produire en Australie où il emploie 4.000 personnes

10/02/2014 01:25 EST | Actualisé 11/04/2014 05:12 EDT

Le constructeur japonais Toyota a annoncé lundi qu'il allait cesser d'ici à la fin 2017 de produire en Australie où il emploie plus de 4.000 personnes, ce qui risque de faire disparaître l'industrie automobile dans ce pays.

"Nous sommes contraints de prendre cette décision difficile car ce marché est soumis à une compétition très intense, le dollar australien est très vigoureux et, en outre, l'ensemble de la production d'automobiles en Australie est en train de diminuer", a expliqué le PDG du groupe japonais, Akio Toyoda, cité dans un communiqué.

Cette annonce intervient quelques semaines après une décision similaire de l'américain General Motors, qui va stopper sa production d'ici au même horizon 2017. L'américain Ford a déjà annoncé pour sa part qu'il cesserait d'assembler sur place en 2016.

La nouvelle du retrait de Toyota pourrait donc signifier l'arrêt pur et simple de toute production d'automobiles en Australie d'ici à trois ans.

Le premier constructeur mondial assemble actuellement des voitures dans une usine de la banlieue de Melbourne (Etat de Victoria, sud-est), d'où un peu plus de 100.000 véhicules sont sortis l'an passé, un volume en baisse régulière ces dernières années.

Cette usine fabrique les voitures de moyenne gamme Camry et Aurion.

Elle compte 3.900 employés qui sont directement concernés par cette annonce, bien qu'aucun détail sur leur sort n'ait été fourni.

"Toyota travaillera avec les employés, les partenaires, le gouvernement, les autorités locales et d'autres à propos de mesures spécifiques", a simplement expliqué le constructeur, ajoutant qu'il fournirait "autant d'aide que possible, y compris du côté de l'emploi".

Le constructeur dispose par ailleurs dans le même Etat de Victoria d'un centre technique employant 150 personnes, qui pourrait voir son activité "réduite", a ajouté Toyota sans préciser.

pn/kap/ggy/jh

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