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L'équipe du CICR disparue dans le nord du Mali enlevée par des jihadistes (responsable jihadiste à l'AFP)

10/02/2014 10:19 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Un responsable du Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) a affirmé mardi à l'AFP avoir enlevé dans le nord du Mali une équipe du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), dont cette ONG avait indiqué être sans nouvelles depuis le 8 février.

"Nous avons pris grâce à l'aide de Dieu un (véhicule) 4x4 des +ennemis de l'islam+ avec leurs complices", a déclaré dans un bref entretien téléphonique Yoro Abdoulsalam, responsable connu du Mujao.

A la question de savoir s'il s'agissait de l'équipe du CICR, il a répondu: "Oui". "Ils sont en vie et en bonne santé", a-t-il dit, sans plus de détails.

Lundi, le CICR a annoncé avoir "perdu le contact avec un de ses véhicules, avec cinq personnes à son bord", sans savoir s'il s'agissait d'un enlèvement.

Les cinq personnes sont quatre membres du CICR et un vétérinaire d'une autre organisation humanitaire, tous des Maliens, et leur disparition remonte au 8 février, alors que le véhicule effectuait le trajet entre Kidal (extrême nord-est) et Gao (nord-est), d'après un porte-parole du CICR, Alexis Heeb.

Tous "étaient partis de Kidal pour regagner leur base à Gao lorsque nous avons perdu le contact, dans des circonstances que nous ignorons encore. Il est important de ne pas faire de spéculation, bien qu'aucune piste ne soit écartée", avait précisé dans un communiqué Christoph Luedi, chef de la délégation du CICR au Mali.

"A ce stade, nous envisageons toutes les hypothèses. Nous sommes très inquiets", a indiqué Alexis Heeb.

Selon M. Heeb, le CICR est en contact régulier avec les autorités maliennes, ainsi qu'avec les divers groupes armés opérant dans le nord du Mali.

"Nous appelons au respect de nos équipes, pour qu'elles puissent accomplir leur travail", a ajouté M. Luedi.

Aucun commentaire n'avait immédiatement pu être obtenu de sources officielles maliennes ou sécuritaires.

Le Mujao est un des groupes alliés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) qui ont occupé le nord du Mali en 2012 avant d'en être en partie chassés par une intervention militaire internationale lancée début 2013 à l'initiative de la France, et toujours en cours.

Ce mouvement était particulièrement présent à Gao et sa région. Yoro Abdoulsalam y était alors considéré comme le chef de l'aile du Mujao accusée de faire "de grosses affaires" pour avoir de l'argent, certaines sources évoquant même une implication présumée dans le trafic de drogue.

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