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Hollande célèbre le lien entre la France et les Etats-Unis "amis pour toujours"

10/02/2014 06:53 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Le président français François Hollande a célébré lundi le lien entre les Etats-Unis et la France, "amis pour toujours", aux côtés de son homologue américain Barack Obama, après avoir visité le domaine de Thomas Jefferson, troisième et très francophile président américain.

"Alliés, nous l'étions au temps de Jefferson et de La Fayette, alliés nous le sommes encore aujourd'hui, amis nous l'étions ou ils l'étaient au temps de Jefferson et de La Fayette, amis nous le sommes pour toujours", a déclaré le chef de l'Etat français au premier jour d'une visite d'Etat de 72 heures aux Etats-Unis.

"Je veux confirmer que ce lien qui nous unit à travers le parcours de Jefferson se perpétue parce qu'il représente des valeurs et des principes, la liberté, la dignité humaine, le droit, ces valeurs pour lesquelles nous continuons à animer le monde", a ajouté le président français à l'issue d'une brève déclaration commune devant la presse.

"Jefferson a acheté la Louisiane à Napoléon", a par ailleurs noté François Hollande, enchaînant sur le ton de la plaisanterie: "Et aujourd'hui, nous ne réclamons rien".

Pour Barack Obama, le domaine de Monticello, bâti par Thomas Jefferson, "symbolise l'amitié entre la France et les Etats-Unis". Thomas Jefferson "était un fervent francophile" qui a "puisé son inspiration dans le siècle des Lumières", a-t-il souligné.

Précisant toutefois que la demeure de Thomas Jefferson avait été construite en partie avec le "labeur des esclaves", le président américain a jugé que cela "rappelait le combat à mener en faveur des droits de l'homme dans le monde entier", assurant qu'il s'agirait de l'une des questions qui seront abordées au cours de la visite de François Hollande.

Arrivé lundi à Washington, François Hollande s'est de nouveau envolé peu après en compagnie de Barack Obama à bord d'Air Force One, pour une visite de quelques heures sur le domaine de Monticello, à 200 km au sud-ouest de la capitale américaine.

Acteur de premier plan de l'indépendance soutenue par la France contre le pouvoir colonial britannique, Jefferson fut l'un des premiers représentants diplomatiques des Etats-Unis à Paris, à l'aube de la Révolution.

ha/sam

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