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GB: les députés votent pour une interdiction de fumer en voiture en présence d'enfants

10/02/2014 03:40 EST | Actualisé 12/04/2014 05:12 EDT

Les députés britanniques se sont prononcés lundi en faveur d'une interdiction de fumer dans les voitures où se trouvent des enfants, lors d'un vote qui constitue une première étape vers l'adoption d'une telle mesure.

La proposition présentée par l'opposition travailliste a été adoptée à une large majorité (376 votes favorables, contre 107) par la Chambre des Communes, qui a emboîté le pas à la Chambre des Lords (chambre haute du Parlement).

Ce vote donne le pouvoir au gouvernement -sans toutefois le contraindre- de modifier la loi pour imposer une telle interdiction.

Le principe de cette mesure rencontrait l'hostilité de certains députés conservateurs, y compris au sein même du gouvernement. Les opposants jugent une législation inutile, liberticide ou difficilement applicable.

Le Premier ministre David Cameron, qui était lundi en déplacement dans les zones inondées du sud-ouest de l'Angleterre, a manqué le vote mais son porte-parole a indiqué qu'il pensait que "le temps était venu" pour une telle mesure.

Plusieurs pays dont le Canada, les Etats-Unis, l'Australie, Chypre et l'Afrique du sud ont déjà adopté des législations nationales ou régionales pour interdire de fumer en voiture lorsque des enfants sont à bord.

"La volonté du Parlement s'est clairement exprimée aujourd'hui et elle doit être respectée", a déclaré la députée travailliste Luciana Berger, responsable des questions de Santé au Labour. "Le gouvernement a maintenant le devoir de mettre en place des règles pour faire de cette mesure une réalité".

Le vote a été salué du côté des militants d'associations de lutte contre le tabagisme.

"Nous sommes absolument ravis", a réagi le docteur Penny Woods, directrice exécutive de la British Lung Foundation. "L'introduction d'une loi pouvant empêcher des centaines de milliers d'enfants d'être exposés au tabagisme passif en voiture est maintenant à portée de main", s'est-elle réjouie.

Selon une étude de l'Université d'Aberdeen de 2012, fumer en voiture entraîne un taux de pollution par les particules fines trois fois supérieur au taux maximum préconisé par l'OMS pour la qualité de l'air intérieur.

Le tabagisme passif entraîne divers problèmes de santé chez les enfants tels que la mort subite, l'asthme, divers problèmes respiratoires et des pathologies de l'oreille.

alm/bir

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