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La Corée du Nord a payé l'amende pour son navire bloqué au Panama avec des armes

08/02/2014 04:06 EST | Actualisé 10/04/2014 05:12 EDT

Le navire nord-coréen retenu au Panama depuis mi-2013 après avoir été intercepté avec des armes cubaines non déclarées à bord a été libéré suite au paiement d'une amende d'environ 700.000 dollars, a annoncé samedi l'administration du Canal de Panama.

"Ils viennent de payer l'amende en liquide (...) La totalité versée est de 693.333,10 dollars", a déclaré à l'AFP l'administrateur du Canal, Jorge Quijano.

"Du point de vue de l'ACP (l'administration du Canal), après avoir rempli leurs obligations, le navire est libre d'appareiller", a-t-il ajouté.

Le 10 juillet 2013, le Chong Chon Gang, en provenance de Cuba, a été arraisonné à l'entrée du Canal de Panama après la découverte de 25 conteneurs renfermant du matériel militaire dissimulé sous plusieurs tonnes de sacs de sucre roux. Ses 35 hommes d'équipage ont été emprisonnés.

A la fois La Havane et Pyongyang ont affirmé qu'il s'agissait de "240 tonnes d'armes défensives obsolètes, toutes fabriquées au milieu du siècle passé et qui devaient être réparées" en Corée du Nord pour ensuite être réexpédiées dans l'île communiste.

Mais selon les autorités panaméennes, il s'agissait d'armements pour des avions de type MIG-21, des lanceurs anti-missiles et des véhicules militaires.

Selon M. Quijano, le bateau est reparti en direction de Cuba.

Le 28 janvier, 32 des 35 hommes d'équipage du navire avaient été libérés par les autorités panaméennes.

Seuls le capitaine, un officier et le secrétaire politique présents à bord lors de l'arraisonnement sont poursuivis en justice pour trafic d'armes.

L'ACP avait dans un premier temps infligé à la Corée du Nord une amende d'un million de dollars, montant revu à la baisse par la suite, pour avoir "menacé la sécurité" du canal et présenté "une documentation erronée" concernant sa cargaison.

Les autorités panaméennes ont demandé aux Nations unies d'envoyer une mission pour déterminer si cette cargaison a violé l'embargo de l'ONU sur les armes visant la Corée du nord.

La justice panaméenne a indiqué que les 200.000 paquets de sucre trouvés à bord seront mis aux enchères, mais aucun détail n'a été livré sur le sort réservé aux armes.

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