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Angleterre - 25e journée: Arsenal en danger à Liverpool, City doit réagir

07/02/2014 10:41 EST | Actualisé 09/04/2014 05:12 EDT

Le leader Arsenal est en danger à Liverpool samedi lors de la 25e journée tandis que son dauphin Manchester City, rejoint lundi par un excellent Chelsea qui a mis fin à son invincibilité à l'Etihad, doit éviter de laisser le doute s'installer.

. Choc à Anfield: Les choses sont désormais claires: Leader, Arsenal continue de viser le titre, mais Liverpool, à huit points, va se battre pour conserver sa 4e place.

Pour cela, les Reds, toujours invaincus en 2014, peuvent compter sur le duo Suarez-Sturridge, 37 buts à eux deux. Mais la défense, affaiblie par les absences de Johnson, Sakho ou Agger n'est pas au même niveau, comme l'a rappelé la bévue monumentale de Touré contre WBA (1-1).

En face, les Gunners, qui entrent dans une phase délicate (United, Liverpool encore et Bayern ensuite) peuvent s'accrocher à la victoire 2-0 de l'aller: en 12 matches ensemble, ils sont les seuls à avoir réduit au silence de tandem anglo-uruguayen.

Invaincus depuis dix matches toutes compétitions confondues, adossés à leur défense, ils sont toutefois privés de Flamini, Ramsey et Kallstrom au milieu, et de Walcott devant. Combien de temps Giroud, 10 buts, pourra-t-il continuer à soutenir l'édifice?

. Le "petit cheval" Chelsea sait-il sauter? Impressionnant de forces collectives lundi pour mettre fin à l'invincibilité de City à domicile (1-0) et enrayer la machine aux 115 buts (1-0), Chelsea (3), qui n'est pas l'équipe la plus régulière jusque-là, n'a pas le droit de trébucher contre Newcastle (8).

Mourinho, qui a rejoint les Citizens et garde deux petits points de retard sur le leader, l'a pourtant joué modeste en comparant sa jeune garde à un "petit cheval qui apprend toujours à sauter".

Son équipe, qui n'a encaissé que deux buts lors de ses dix derniers matches toutes compétitions confondues, reste pourtant sur sept victoires et deux nuls en championnat alors qu'à part Hazard et Ramires, aucune individualité ne sort vraiment du lot.

Torres, qui attend son 100e match de championnat à Londres, ou Salah, qui espère lui ses premières minutes, essaieront de changer cela.

En face, les Magpies, qui ont déjà payé cher contre Sunderland le départ de Cabaye (3-0), sont également privés du capitaine Tioté au milieu alors que Rémy est encore suspendu. Même s'ils restent sur 10 points pris lors de leurs cinq derniers déplacements, cela ne va pas fort avec une victoire en six matches de championnat et la démission du directeur sportif Kinnear lundi.

. Attention à la glissade pour City: En venant mettre fin lundi à 11 matches d'invincibilité à l'Etihad et à une série 20 matches sans revers toutes compétitions confondues, Chelsea a mis mal à l'aise Manchester City et les Citizens, toujours 2e, doivent désormais éteindre à Norwich (15) quelques petites flammèches.

Sinon, les Blues, de retour en coupe dans une semaine, promettent d'être le cauchemar des Mancuniens.

Heureusement que les Canaries, chez lesquels ils restent sur trois victoires d'affilée et qu'ils ont plumés 7-0 à l'aller, sont une équipe qui leur convient bien.

Alors que Agüero est toujours forfait et que Negredo, pas au mieux, pourrait être remplacé par un Jovetic en manque de repères, il reste à espérer que l'absence de Fernandinho au milieu ne sera pas aussi préjudiciable que lundi.

. Everton et Tottenham veulent passer la 4e: Séparés par un point et une place, Toffees (5) et Spurs (6) s'affrontent pour essayer de se rapprocher d'une qualification en Ligue des champions.

Everton, qui n'a perdu que trois fois, mise sur le retour de Deulofeu pour cela. A Tottenham, où le soufflé Sherwood est retombé, Townsend, absent huit semaines, peut amener un nouvel élan après une claque contre City suivie d'un nul. Les Spurs viennent toutefois de prendre seulement 11 points en dix matches à White Hart Lane.

. ManU-Fulham, moribond vs mourant: A 15 points du leader, le champion en titre a abandonné tout espoir de conserver sa couronne. Au rythme des désillusions, une qualification en C1 sera même bientôt illusoire pour l'actuel 7e qui a gagné trois de ses huit matches en 2014 et perdu les cinq autres.

Devant, Rooney et van Persie peuvent de nouveau jouer ensemble. Derrière, Evans est forfait mais Jones disponible contre le 20e, qui vient de prendre un point sur 21 possible. Surtout, Vidic, après avoir purgé sa suspension, fera un retour de courte durée puisque le Serbe a annoncé qu'il quitterait MU cet été.

Encore un qui ne se voit pas couler avec un navire dont la dernière bouée de sauvetage est son double duel européen contre l'Olympiakos.

. Derby de malades au pays de Galles: Avant la réception de Cardiff (19), qui a gagné 1-0 à l'aller, Swansea vient de limoger Michael Laudrup.

Le Danois n'a pas tant payé son classement actuel (12) que l'écart de deux points avec le 1er relégable après une seule victoire en dix matches.

Face à lui, Ole-Gunnar Solskjaer, qui vient de prendre contre Norwich ses 1er points un mois après son arrivée, fait figure d'ancien.

Samedi 8 février

(12h45 GMT) Liverpool-Arsenal

(15h00) Aston Villa-West Ham

Chelsea-Newcastle

Crystal Palace-West Bromwich Albion

Norwich-Manchester City

Southampton-Stoke

Sunderland-Hull

(17h30) Swansea-Cardiff

Dimanche 9 février

(13h30) Tottenham-Everton

(16h00) Manchester United-Fulham

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Arsenal 55 24 17 4 3 47 21 26

2. Manchester City 53 24 17 2 5 68 27 41

3. Chelsea 53 24 16 5 3 44 20 24

4. Liverpool 47 24 14 5 5 58 29 29

5. Everton 45 24 12 9 3 37 25 12

6. Tottenham 44 24 13 5 6 31 32 -1

7. Manchester United 40 24 12 4 8 39 29 10

8. Newcastle 37 24 11 4 9 32 31 1

9. Southampton 35 24 9 8 7 34 27 7

10. Aston Villa 27 24 7 6 11 27 34 -7

11. Stoke City 25 24 6 7 11 24 38 -14

12. Swansea City 24 24 6 6 12 29 35 -6

13. Hull City 24 24 6 6 12 23 30 -7

14. Sunderland 24 24 6 6 12 25 36 -11

15. Norwich City 24 24 6 6 12 19 37 -18

16. West Bromwich 23 24 4 11 9 28 34 -6

17. Crystal Palace 23 24 7 2 15 15 33 -18

18. West Ham 22 24 5 7 12 24 33 -9

19. Cardiff City 21 24 5 6 13 19 41 -22

20. Fulham 19 24 6 1 17 22 53 -31

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