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JO-2014/Artistique - La Russie bien lancée dans la nouvelle épreuve par équipes

06/02/2014 02:47 EST | Actualisé 08/04/2014 05:12 EDT

La Russie a pris la tête jeudi du classement provisoire de la nouvelle épreuve par équipes des jeux Olympiques de Sotchi, après les belles performances de sa star Evgeny Plushenko et de son couple-phare Volosozhar/Trankov.

La nouvelle épreuve de patinage artistique, qui a débuté à la veille de l'ouverture officielle des JO, a vu le pays hôte de se positionner en tête (19 points), devant le Canada (17 pts) et la Chine (15 pts), à l'issue des programme courts messieurs et couples.

Le titre sera décerné dimanche après le programme libre danse mais seules les cinq meilleures équipes (sur dix) à l'issue des programmes courts pourront jouer le podium lors des programmes libres.

Le quinté sera connu samedi après les programmes courts danse et dames.

La nouvelle épreuve a démarré fort dans l'Iceberg, une salle de 12.000 places aux trois-quarts remplie. La catégorie messieurs a proposé un trio de tête particulièrement impressionnant et qui promet une épreuve individuelle palpitante.

Le jeune prodige japonais, Yuzuru Hanyu a été de loin le meilleur avec 97,98 points - à seulement 2 points de son record de tous les temps (99,84).

Il s'est en plus offert le luxe de battre son idole, le Russe Evgeny Plushenko.

"Plushenko est mon héros et ça a juste été grandiose de patiner sur la même glace que lui", a lancé le Japonais.

Idole de toute une Russie, Plushenko, triple médaillé olympique, a fait sensation avec le meilleur score de sa carrière (91,39 pts) pour terminer 2e. A 31 ans, il a montré qu'il n'avait pas dit son dernier mot, même s'il a manqué de vivacité sur certains éléments. Devant une assistance toute acquise à sa cause et qui lui a donné des frissons, il n'a rien raté sur son programme.

Le choc de Plushenko

"Je suis tellement heureux. C'est difficile de patiner à la maison mais parfois ça aide. Quand je suis entré sur la glace, tout tremblait autour de moi, tout le monde criait. Ca m'a fait un choc", a dit le champion olympique 2006.

"C'est très difficile de revenir, surtout pour les jeux Olympiques. La compétition ne fait que commencer", a-t-il assuré.

Favori de ces JO, le triple champion du monde Patrick Chan n'a pas fait mieux que 3e après avoir manqué son triple axel (89,71 pts). Le Canadien a d'ores et déjà annoncé qu'il ne patinerait pas le programme libre dimanche pour se préserver pour l'épreuve individuelle, où la rivalité avec Hanyu sera très intense.

La Russie, 2e après le court messieurs, a gravi une marche grâce à la très belle performance du duo Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov, champion du monde en titre (83,79).

Le Japon, en tête après les messieurs, est retombé en 4e position (13 pts), le couple étant son maillon faible (Takahashi/Kihara, 8e).

sc/el

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