MONTRÉAL - En ce 2 février, Jour de la marmotte, la plus célèbre d’entre toutes, Punxsutawney Phil, en Pennsylvanie, a vu son ombre, ce qui signifie que l’hiver se poursuivra pour au moins six autres «longues» semaines.

Phil n'a plus à faire sa réputation, ayant été à l'origine du film «Groundhog Day», mettant en vedette l'acteur Bill Murray.

Des milliers de personnes s’étaient réunies dimanche matin pour attendre le verdict de Phil, en sortant de son terrier.

Au Canada, la marmotte ontarienne Wiarton Willie est d'accord avec Phil. Mais la néo-écossaise Shubenacadie Sam a prédit un printemps hâtif, ne voyant pas son ombre, tout comme sa collègue de Val-d'Espoir, en Gaspésie, Fred.

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  • Punxsutawney Phil

    Dans la ville de Punxsutawney, en Pennsylvanie, le jour de la marmotte est l’occasion d’une grande fête depuis plus de 120 ans. Punxsutawney Phil est la marmotte «officielle» des États-Unis, et est sans doute la plus connue. La ville de Punxsuatawney et son célèbre rongeur apparaissent dans le film <em>Groundhog Day</em>, avec Bill Murray.

  • Shubenacadie Sam

    Sam est annuellement la première marmotte à effectuer sa prédiction en Amérique du Nord, puisque la ville de Shubenacadie, en Nouvelle-Écosse, se situe dans un autre fuseau horaire. Sam effectue sa prédiction depuis 1987. Contrairement aux autres marmottes, Sam n'hiberne pas : il est nourri et passe l'année dans une maison spécialement chauffée, ce qui l'empêche de s’endormir pour l’hiver.

  • Wiarton Willie

    À l’entrée de la ville de Wiarton, dans le comté ontarien de Bruce, est érigée une énorme statue de marmotte, en l’honneur du rongeur Willie. Cette marmotte albinos tiendrait son don de clairvoyance du fait qu’elle soit née exactement sur le 45e parallèle, à mi-chemin entre l’Équateur et le Pôle Nord. Willie est décédé en 1999, deux jours avant la date de sa prédiction annuelle, à l’âge vénérable de 22 ans. Heureusement, le rongeur a eu le temps de livrer sa prédiction annuelle avant son décès... du moins, c'est ce que les responsables de l'événement ont voulu faire croire! Aujourd'hui, son successeur, Wee Willie 2, est toujours parmi nous.

  • Fred la marmotte

    Fred est <a href="http://fredlamarmotteofficielleduquebec.ca/" target="_blank">la marmotte officielle de la ville de Val-d'Espoir</a>, en Gaspésie.

  • Buckeye Chuck

    Buckeye Chuck vit dans la ville de Marion, aux États-Unis. Chuck a commencé sa carrière de devin dans les années 70. L'Assemblée générale de l'Ohio l'a nommé en 1979 marmotte officielle de l'état.

  • General Beauregard Lee

    General Beauregard vit à Lilburn (Géorgie), à quelques kilomètres d'Atlanta. Selon le Game Ranch, où réside le général, le taux de pronostics corrects de la marmotte serait de 94%. Cependant, en 1993, le rongeur avait prédit un printemps prématuré, ce qui n'a pas empêché l'état de Géorgie d'être frappé par un blizzard si fort qu'il est encore considéré comme «la tempête du siècle».

  • Balzac Billy

    Balzac Billy vit à Balzac, dans l'Alberta, à 8 km au nord de Calgary. Malheureusement pour les férus de prédictions, Balzac Billy n'est pas une vraie marmotte, mais un homme dans un costume de marmotte!

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