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28/01/2014 01:51 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Peyton Manning ne veut pas parler de sa place dans l'histoire du football américain

ASSOCIATED PRESS
Denver Broncos' Peyton Manning answers a question during media day for the NFL Super Bowl XLVIII football game Tuesday, Jan. 28, 2014, in Newark, N.J. (AP Photo/Mark Humphrey)

NEWARK, États-Unis - Peyton Manning n'est pas intéressé à parler de la place qu'il occupe dans l'histoire du football.

Pas maintenant, du moins. Pas pendant qu'il demeure actif. Et encore moins à quelques jours d'une participation au Super Bowl dans l'uniforme des Broncos de Denver.

Aussi calme et réfléchi que lorsqu'il s'apprête à décocher une passe dans l'enclave protectrice du quart, Manning a négocié avec aisance le cirque qu'est la Journée des médias.

Il a élaboré sur la marque de bière de prédilection des membres de sa famille, refusé poliment de répondre à des questions loufoques sur les télé-réalités et évité toute déclaration spectaculaire.

Pendant cette session d'une durée d'une heure, mardi, les journalistes ont maintes fois lancé le mot «héritage» au vétéran de 37 ans, qui a effacé deux records de la NFL avec ses 55 passes de touché et ses gains de 5477 verges par la voie des airs au cours de la dernière saison.

Peu étonnant qu'il ne soit pas tombé dans le panneau.

«On me questionne sur mon héritage depuis que j'ai l'âge de 25 ans. Je ne pense pas que vous pouvez parler d'héritage quand vous avez 25 ans. Et même 37 ans, a répondu Manning à la toute première question sur le sujet.

«J'aimerais pouvoir être âgé de 70 ans, ou quelque chose du genre, pour avoir laissé un héritage. Je ne suis même pas certain de la signification du mot.»

Puis, dans ce qui s'est le plus approché d'une bourde, Manning a ajouté qu'il était toujours au milieu de sa carrière.

«Milieu?», a rétorqué au moins un journaliste parmi les dizaines rassemblés autour du podium où se trouvait le fameux meneur de jeu des Broncos.

Réalisant qu'il venait de commettre un lapsus, Manning a rigolé et a recommencé.

«Permettez-moi de reprendre ma phrase. J'amorce le dernier droit de ma carrière, mais je suis encore là. Ce n'est pas encore terminé. Et donc, l'aventure se poursuit. Je parcours le deuxième chapitre de ma carrière.»

Face aux Seahawks de Seattle, dimanche, Manning en sera à sa troisième présence au Super Bowl, et à sa première en deux saisons avec les Broncos.

Dans l'uniforme des Colts d'Indianapolis, il avait mené son équipe au championnat face aux Bears de Chicago, en 2007, mais subi la défaite aux mains des Saints de La Nouvelle-Orléans, trois ans plus tard.

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