NOUVELLES

USA: trois morts, dont le tireur, dans une fusillade en banlieue de Washington

25/01/2014 05:13 EST | Actualisé 27/03/2014 05:12 EDT

Trois personnes, dont le tireur, sont mortes samedi dans une fusillade survenue dans un centre commercial très fréquenté de la grande banlieue nord de la capitale américaine Washington, a annoncé la police sans s'étendre sur les circonstances du drame.

Cet incident est le dernier en date d'une longue série qui endeuille quasi quotidiennement les Etats-Unis, sans que le gouvernement soit parvenu à légiférer pour limiter l'usage des armes à feu.

Il y a "trois décès confirmés" après des tirs en fin de matinée dans le centre commercial Colombia, situé entre Washington et Baltimore (Maryland, est), a indiqué dans un communiqué la police du comté de Howard, dans le Maryland, un Etat qui jouxte la capitale fédérale des Etats-Unis.

Au cours de brèves conférences de presse sur le parking glacial et enneigé du centre commercial, le chef de la police locale Bill McMahon a précisé que l'incident avait coûté la vie à "un homme et une femme d'une vingtaine d'années", tous deux "employés d'un magasin", ainsi qu'au tireur retrouvé mort au même endroit.

Quand les policiers sont arrivés sur les lieux, l'homme était "décédé" et "avait une grande quantité de munitions avec lui", a précisé le policier McMahon, sans dire explicitement si le tireur s'était suicidé.

Les trois corps ont été découverts dans le même magasin de matériel et de vêtements de glisse du complexe commercial, a précisé la police, qui n'a en revanche rien révélé sur leur l'identité des victimes ou sur l'éventuel mobile du tireur isolé.

Cinq autres personnes ont été légèrement blessées, dont une par balles, selon la police.

Le centre commercial a été entièrement fouillé et sécurisé le temps de s'assurer qu'il n'y avait pas d'autres victimes, ni un autre tireur, a encore détaillé le chef de la police.

"Quand on entend des coups de feu, on court"

Les milliers de chalands qui se pressaient dans le "Columbia Mall" -- destination prisée des familles le week-end en raison de ses 200 boutiques, son manège et ses aires de jeux -- ont été évacués dans l'après-midi sans encombre, selon la police.

Mais la télévision NBC a parlé à un homme qui était lui-même en contact avec sa fille qui faisait ses courses dans le centre commercial et qui lui a rapporté des scènes de "panique" lors des premières évacuations.

Un employé de magasin a décrit sur CNN le même genre de scène au moment des tirs.

"Dans le monde d'aujourd'hui, quand on entend des coups de feu, on court, il n'y a rien d'autre à faire", a déclaré le jeune homme.

La police a expliqué que les circonstances de cette fusillade restaient mystérieuses et que ses services avaient été appelés sur les lieux vers 11H15 (16H15 GMT) pour des coups de feu signalés sur le numéro d'urgence 911.

Interrogé par la presse, le policier McMahon n'a pas exclu la piste d'une querelle familiale, mais a dit ne rien en savoir précisément.

Les fusillades meurtrières sont un phénomène récurrent aux Etats-Unis, suscitant régulièrement des appels à un contrôle accru des armes, ce à quoi la NRA, le lobby favorable aux armes à feu, s'oppose farouchement.

Le massacre de 20 enfants et six adultes dans une école du Connecticut (nord-est) en décembre 2012 avait conduit le président Barack Obama à redoubler d'efforts sur le sujet, mais son projet de loi s'est heurté à l'opposition du Congrès.

bur-nr/are

PLUS:hp