NOUVELLES

NBA - All Star Game: Bryant reconnaît qu'il ne mérite pas sa sélection

23/01/2014 11:54 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

La star des Los Angeles Lakers Kobe Bryant, sélectionnée pour la 16e fois pour le All Star Game, a reconnu jeudi qu'il ne méritait pas cet honneur alors qu'il n'a disputé que six matches cette saison.

"Avec tout le respect que j'ai pour les fans qui ont voté pour moi, ils doivent savoir que j'appécie l'honneur qu'ils m'ont fait, mais il faut des fois faire ce qu'on doit faire", a déclaré Bryant, selon des propos rapportés par la chaîne de télévision ESPN.

Bryant, 35 ans, a laissé entendre qu'il pourrait participer au All Star Game le 16 février à la Nouvelle-Orléans, mais en se contentant de quelques minutes de jeu.

"Il y a des jeunes joueurs présents depuis le début de la saison qui méritent de le disputer, c'est important pour eux", a-t-il estimé, en référence probablement à Damian Lillard (Portland) et James Harden (Houston).

Bryant a manqué le début de saison des Lakers alors qu'il se remettait d'une opération à un tendon d'Achille datant d'avril dernier. Il a disputé six matches en décembre, avant de se blesser, cette fois au genou gauche.

Son retour sur les parquets n'est pas prévu "avant février", a-t-il rappelé. Mais quel que soit le nombre de matches qu'il joue avant le All Star Game, "cela ne sera pas assez pour mériter de disputer" ce match des étoiles.

Bryant a reçu près d'un million de votes du public, consultation qui définit les deux équipes de titulaires pour le All Star Game. Les remplaçants sont sélectionnés à l'issue d'une consultation de tous les entraîneurs de NBA.

jr/ob

PLUS:hp