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La justice russe libère l'associé de Khodorkovski, maintient un redressement de 500 M USD

23/01/2014 05:10 EST | Actualisé 24/03/2014 05:12 EDT

La justice russe a ordonné jeudi la libération de l'associé de Mikhaïl Khodorkovski mais a maintenu le redressement fiscal de 550 millions de dollars qui empêche l'ex-magnat et critique du Kremlin, gracié et exilé en décembre, de rentrer en Russie.

La Cour suprême russe, saisie en dernière instance, a réduit les peines de M. Khodorkovski et de son associé Platon Lebedev, tous deux arrêtés en 2003 et condamnés ensemble, à respectivement 10 ans et 7 mois, et 10 ans, 6 mois et 22 jours, a indiqué la cour.

M. Khodorkovski ayant été gracié et libéré en décembre, cette décision ne change rien à sa situation. La Cour a ordonné par contre de "libérer M. Lebedev", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la Cour suprême, Pavel Odintsov.

Arrêté en 2003, M. Lebedev, tout comme M. Khodorkovski, a passé plus de 10 ans en prison, après avoir été condamné pour évasion fiscale à grande échelle, blanchiment d'argent et détournement dans le cadre de deux procès, dénoncés par les défenseurs des droits de l'Homme comme politiquement motivés.

Il devait être libéré en mai 2014.

En même temps, la Cour suprême a refusé d'annuler le redressement fiscal de 550 millions de dollars visant Mikhaïl Khodorkovski, qui a été gracié en décembre par le président russe Vladimir Poutine.

Aussitôt parti pour l'étranger après sa libération, M. Khodorkovski, ex-patron du groupe pétrolier Ioukos, avait alors indiqué ne pas pouvoir revenir en Russie en raison de cette condamnation au civil qui planait toujours sur lui.

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