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Centrafrique: la présidente prend ses fonctions sur fond de violences et de crise humanitaire

23/01/2014 08:25 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

La présidente centrafricaine de transition, Catherine Samba Panza, qui a pour priorité de pacifier un pays déchiré par des tueries interreligieuses, prend ses fonctions jeudi sur fond de violences quasi-quotidiennes et de crise humanitaire sans précédent.

Lors d'une cérémonie devant débuter vers 15H00 (14H00 GMT) au palais de l'Assemblée nationale à Bangui où siège le Conseil national de transition (CNT, parlement provisoire) qui l'a élue lundi, Mme Samba Panza va prêter serment sur la Charte de transition, marquant sa prise officielle de fonction.

Elle succède à Michel Djotodia, qui avait renversé le régime de François Bozizé en mars 2013 à la tête de sa coalition rebelle Séléka, et a été contraint à la démission le 10 janvier, sous pression des dirigeants d'Afrique centrale - soutenus par la France - excédés par son incapacité à arrêter les tueries entre chrétiens et musulmans.

Le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius est arrivé en début d'après-midi pour assister à la cérémonie, tout comme le président gabonais Ali Bongo Ondimba.

La nouvelle présidente -première femme à la tête du pays depuis son indépendance de la France en 1960- devrait ensuite nommer rapidement son Premier ministre, probablement d'ici vendredi soir, selon des sources politique et diplomatique, pour avoir en début de semaine un gouvernement prêt à relever le défi de restaurer la paix après des mois de haines intercommunautaires.

Jeudi matin, après des violences ayant fait au moins 10 morts la veille, la situation restait tendue dans certains quartiers de la capitale. Au PK-13 (nord), un véhicule de la Croix rouge a ramassé au matin deux cadavres de musulmans, ont constaté des journalistes AFP.

Les civils chrétiens avaient quitté leur maison de peur des affrontements, et les pillages de commerces et de maisons se poursuivaient, même les toitures étaient arrachées.

Au PK 12, les soldats français ont tué au matin "un peul, armé d'arc, de flèches et de grenades qui avançait vers nous", selon un habitant, Pacome, au check point. A Sangaris, on a refusé de confirmer ou démentir l'incident.

"pas assez de soldats"

En province, la "majorité" du territoire reste sous la coupe implacable de chefs de guerre, ont rappelé mercredi à Paris l'archevêque et l'imam de Bangui, Dieudonné Nzapalainga et Oumar Kobine Layama, qui depuis des mois appellent leurs concitoyens à la paix.

Au total, la moitié des quelque 4,6 millions de Centrafricains sont directement affectés par la crise.

Pour mettre fin aux violences, Mme Samba Panza veut d'abord "plus de soldats", a-t-elle expliqué dans un entretien publié jeudi par le quotiden français Le Parisien.

La France a engagé début décembre 1.600 hommes dans le cadre de son opération Sangaris en soutien à la force africaine (Misca). Celle-ci comptera dans les jours à venir environ 5.200 hommes, l'objectif étant de parvenir rapidement à 6.000 soldats sur le terrain. L'Union européenne va envoyer de son côté une force d'environ 500 militaires à Bangui.

"Le nombre de soldats actuel ne suffit même pas à remettre de l'ordre à Bangui", juge la présidente: "Il n'y a pas assez de soldats en Centrafrique".

Mais la France n'a pas l'intention "dans l'état actuel des choses" de renforcer sa présence militaire en Centrafrique, a répondu jeudi le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, interrogé par i TELE, qui a souligné la "montée en puissance" de la force africaine Misca.

Ensuite pour juguler le désastre humanitaire, la présidente - qui doit également organiser des élections générales auxquelles elle ne sera pas candidate d'ici février 2015 au plus tard - veut "remettre les gens au travail" rapidement.

Les caisses de l'Etat étant totalement vides, la nouvelle présidente doit s'en remettre à la bonne volonté de la communauté internationale, qui a promis lundi de débloquer en 2014, 496 millions de dollars (365 millions d'euros) pour stopper la descente aux enfers de la Centrafrique.

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