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Bond des prix du propane

23/01/2014 06:38 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

La rareté du gaz propane qui se constate dans plusieurs régions du centre du Canada provoque une forte augmentation des prix au détail qui sème la colère chez plusieurs agriculteurs.

Des statistiques de l'Office national de l'énergie démontrent que par rapport à janvier 2013, les inventaires de gaz propane ont diminué de 30 % ce mois-ci au Canada. En décembre 2012, le prix du litre de propane était de 0,62 $ en Ontario; présentement, il s'élève à 1,10 $. Le prix du mazout a aussi augmenté sensiblement depuis octobre dernier.

Pourtant, l'Association canadienne du propane (ACP), qui est basée à Ottawa et qui compte plus de 350 membres, maintient qu'il n'y a pas de crise dans l'inventaire actuellement.

Des détaillants ne semblent pas d'accord. Terry Arthurs, de l'entreprise Arthurs Fuels près d'Orangeville, en Ontario, soutient qu'en 50 ans, c'est la première fois qu'il est témoin d'une situation du genre.

Il y a trois semaines, Jean-Marc Levac, président de Propane Levac basé à Saint-Isidore, en Ontario, sonnait l'alarme en affirmant que la faiblesse des stocks de gaz propane en Amérique du Nord et les températures extrêmement froides de cet hiver avaient mené à l'obligation de le rationner.

Propane Levac, qui distribue du gaz dans une multitude de communautés de l'est de l'Ontario et de l'ouest du Québec, a d'ailleurs réduit le remplissage des réservoirs des clients afin que chacun d'entre eux puisse en avoir. Jean-Marc Levac craint que les difficultés d'approvisionnement ne se prolongent jusqu'en mars. 

Le propane est un dérivé du gaz naturel qui peut être utilisé comme source d'énergie pour le chauffage résidentiel, commercial et agricole, les réservoirs à eau chaude, l'éclairage et le fonctionnement des génératrices, notamment.

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