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Possible voyage du pape à l'été en Asie, notamment en Corée

22/01/2014 06:05 EST | Actualisé 24/03/2014 05:12 EDT

Un voyage du pape François en Asie, notamment en Corée du Sud, est "à l'étude" au Vatican pour l'été, a-t-on indiqué mercredi au Vatican.

"Je peux seulement confirmer qu'un voyage en Asie à l'été, avec une possible étape en Corée du Sud, est à l'étude, mais rien n'est encore arrêté ni sûr", a indiqué un porte-parole.

A son retour de Rio de Janeiro, lors de sa conférence de presse dans l'avion le 31 juillet dernier, François, interrogé sur ses prochains voyages, avait affirmé qu'il pensait à l'Asie, notamment parce que son prédécesseur Benoît XVI n'avait pas eu la possibilité d'y aller en ses huit ans de pontificat.

On avait alors parlé d'invitations qui seraient parvenues au pape des Eglises des Philippines et du Sri Lanka notamment.

Le 22 février prochain, François fera cardinal Andrew Yeom Soo Jung, archevêque de Séoul. La Corée du Nord communiste est en tête de liste pour les persécutions des chrétiens, selon diverses ONG.

L'évangélisation en Asie est une grande priorité des deux papes Benoît XVI et François. Ils s'intéressent beaucoup à ce continent où les Eglises sont minoritaires mais vivantes. La diplomatie vaticane se réjouit du réchauffement en cours avec le Vietnam, alors que les relations restent au point mort avec la Chine.

Le seul voyage inscrit pour l'instant au programme de François cette année est une visite de trois jours en Terre Sainte (Amman, Bethléem, Jérusalem), du 24 au 26 mai.

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