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Open d'Australie - Li Na pour une troisième chance

22/01/2014 11:12 EST | Actualisé 24/03/2014 05:12 EDT

Li Na, tête de série N.4, aura une troisième opportunité d'être sacrée à l'Open d'Australie, après s'être qualifiée pour la finale en battant une Eugenie Bouchard (N.30) encore un peu tendre en deux sets 6-2, 6-4, jeudi à Melbourne.

La Chinoise essaiera de faire tourner la chance, après ses deux finales perdues en 2011 et 2013. Elle affrontera samedi la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.5) ou la Slovaque Dominika Cibulkova (N.20).

Si elle l'emporte, ce sera son deuxième titre du Grand Chelem. Li était devenue en 2011 à Roland-Garros la première Chinoise et Asiatique à remporter un Majeur.

Forte de son expérience, la trentenaire (31 ans) a pris à la gorge Bouchard dès le début de la rencontre.

La Québécoise de 19 ans n'était que la deuxième Canadienne dans l'ère Open (depuis 1968) à atteindre les demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem, après Carling Bassett-Seguso à l'US Open en 1984.

Li et Radwanska ont été les seules joueuses majeures à tenir leur rang dans un tournoi qui a perdu les N.1 et N.3 mondiales, l'Américaine Serena Williams et la Russe Maria Sharapova en huitièmes de finale, et la N.2 mondiale et double tenante du titre, la Bélarusse Victoria Azarenka en quarts.

La Chinoise a été en contrôle tout au long du tournoi, hormis au troisième tour contre la Tchèque Lucie Safarova (N.26), où elle avait dû écarter une balle de match avant de passer en trois sets.

cyb/jr

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