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Open d'Australie - Un superbe Wawrinka met fin à l'invincibilité de Djokovic

21/01/2014 08:05 EST | Actualisé 23/03/2014 05:12 EDT

Stanislas Wawrinka a produit un tennis magnifique pour triompher de Novak Djokovic et mettre un terme à la série victorieuse à l'Open d'Australie du triple tenant du titre, éliminé donc dès les quarts de finale en cinq sets 2-6, 6-4, 6-2, 3-6, 9-7, mardi à Melbourne.

Comme l'an passé en huitièmes de finale, les deux joueurs ont dû en passer par un long cinquième set. Il y a un an, Djokovic s'était imposé 12-10 au cinquième set, après 5h02 de jeu.

Le scénario a été proche, même si l'effort a été un peu plus bref (4h00) et l'issue différente cette fois-ci. Wawrinka (N.8 mondial), qui avait aussi été battu en cinq sets par le Serbe en demi-finale du dernier US Open, a enfin réussi à le vaincre.

Le N.2 mondial restait sur 25 victoires consécutives à Melbourne. Il ne s'y était plus incliné depuis sa défaite en quart de finale en 2010 face au Français Jo-Wilfried Tsonga.

Une autre série plus impressionnante encore a pris fin pour le Serbe. Il avait été au moins demi-finaliste des 14 derniers tournois du Grand Chelem auxquels il avait participé.

Un seul joueur depuis 1925 a fait mieux : le Suisse Roger Federer, avec 23 demi-finales consécutives entre 2004 et 2010.

Deuxième demie en Grand Chelem

On savait Wawrinka capable de battre Djokovic. Il lui restait à le prouver. Le Suisse disputera, à 28 ans, ce qui n'est que la deuxième demi-finale en Grand Chelem de sa carrière, après l'US Open 2013 donc.

Il sera opposé au Tchèque Tomas Berdych (N.7), vainqueur un peu plus tôt de l'Espagnol David Ferrer (N.3).

"L'an dernier, je ne l'avais pas achevé et ça avait été très dur", a déclaré le Suisse. "Mais c'est une nouvelle année et je me sentais très bien. J'ai tout essayé, c'est un champion incroyable. Je suis, très, très, très heureux."

Wawrinka a montré qu'il avait encore progressé sous la férule de l'entraîneur suédois Magnus Norman, demi-finaliste à Melbourne en 2000, avec lequel il a renforcé ses derniers mois sa collaboration.

Il ne s'est pas affolé après la perte du premier set, restant dans ses schémas. Le jeu a vite pris de l'ampleur entre deux joueurs disposant des plus beaux revers du circuit (avec le Français Richard Gasquet).

Impérial derrière son service, Wawrinka a breaké à 4-3 dans le deuxième set pour égaliser à une manche partout. Dans le troisième set, il a été intouchable, prenant deux fois le service du Serbe pour mener 2-1, puis 4-1.

Djokovic a alors fait appel à tous ses instincts guerriers pour s'adjuger le quatrième set, non sans que Wawrinka ait eu deux balles pour débreaker sur le dernier jeu.

'Il mérite la victoire'

Le Suisse, qui n'avait jusque-là remporté que deux matches sur 30 face à des joueurs du Top 2, ne s'est pas désuni pour autant. Les deux joueurs sont ensuite partis dans un chassé-croisé infernal.

C'est Djokovic, toujours porté ces dernières années par son refus viscéral de la défaite, qui a finalement craqué le premier, en commettant deux erreurs grossières, la dernière sur une facile volée de revers.

"A la fin, ce sont juste quelques coups chanceux et quelques erreurs de ma part qui ont décidé du sort du match", a-t-il constaté. "Mais il mérite la victoire aujourd'hui. J'ai essayé de me battre jusqu'à la fin, comme l'an dernier, mais ce n'était pas mon jour."

Avec son élimination, un joueur n'ayant jamais remporté de tournoi du Grand Chelem sera en finale. Wawrinka n'a jamais fait mieux donc que demi-finaliste et Berdych a été finaliste en 2010 à Wimbledon.

Djokovic va perdre pas mal de points par rapport à Rafael Nadal au classement ATP. Et il n'a pas entamé de la meilleure des manières sa collaboration avec son nouvel entraîneur, l'ancien champion allemand Boris Becker.

Le Serbe ne s'était plus incliné depuis sa défaite en finale de l'US Open face à Nadal en septembre. Il avait remporté les 28 rencontres disputées depuis lors.

cyb/jde

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