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La France va rendre trois tableaux spoliés par les nazis

21/01/2014 10:54 EST | Actualisé 23/03/2014 05:12 EDT

La France restituera prochainement trois tableaux anciens spoliés par les nazis lors de la Seconde Guerre mondiale, a annoncé mardi la ministre de la Culture Aurélie Filippetti.

"Trois oeuvres sont restituables sans délai", a déclaré la ministre. Il s'agit d'un "Paysage montagneux" du peintre flamand Joos de Momper, d'un portrait de femme du XVIIIe siècle et d'une huile sur bois représentant une "Vierge à l'Enfant".

Deux tableaux viennent du Louvre, le troisième du musée de Dijon (centre-est).

"Je les restituerai très prochainement aux ayants droit de leur propriétaire au moment de leur spoliation", a indiqué la ministre.

Ces tableaux font partie des quelque 2.000 oeuvres sans propriétaire identifié, dotées du statut de MNR (Musées nationaux récupération) depuis 1949. Sous la garde de l'Etat, elles sont conservées dans les musées français, qui se doivent de les signaler et de les montrer au public, en attendant leur réclamation.

En mars 2013, la ministre avait déjà restitué sept oeuvres aux descendants des propriétaires légitimes.

Au total depuis une vingtaine d'années, l'action de l'Etat français a permis de restituer quelque 70 oeuvres seulement.

Pour accélérer le mouvement, la ministre a demandé à ses services de rechercher les propriétaires même en l'absence de demande de restitution.

"Sur 145 oeuvres dont la spoliation est quasi certaine, la provenance de 28 oeuvres est en passe d'être identifiée par le groupe de travail que j'ai mis en place", a déclaré la ministre. "C'est un résultat très prometteur."

Le ministère de la Culture dispose d'une cellule chargée du dossier MNR, en lien avec le service des archives du ministère des Affaires étrangères.

Un groupe de travail, composé de l'équipe MNR, de conservateurs, d'archivistes, d'historiens, de membres de la Commission d'indemnisation des victimes de spoliation (CIVS) et de la Fondation pour la mémoire de la Shoah, a été mis en place au printemps dernier.

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