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Début des travaux pour restaurer la statue du Christ foudroyée à Rio

21/01/2014 02:37 EST | Actualisé 23/03/2014 05:12 EDT

Les travaux de réparation de la statue du Christ aux bras ouverts qui surplombe Rio de Janeiro, principale attraction touristique du Brésil, endommagée par la foudre la semaine dernière ont commencé mardi.

Selon l'ingénieur responsable des travaux, Clezio Dutra, la pose de nouveaux paratonnerres pour mieux protéger la statue géante de 38 mètres et l'une des sept merveilles du monde moderne est également prévue à l'occasion de ces travaux.

Le haut de la tête de cette statue perchée sur le Mont Corcovado à 710 mètres au-dessus des célèbres plages de Rio, a été légèrement endommagée par la foudre, ainsi que le pouce et le majeur de la main droite du Christ rédempteur lors d'un violent orage jeudi dernier.

L'institut national de recherches spatiales (Inpe), a indiqué que plus de 40.000 éclairs ont illuminé jeudi le ciel de l'Etat de Rio pendant l'orage qui a duré trois heures et provoqué la chute de dizaines d'arbres et inondé plusieurs rues.

"Vingt ouvriers spécialisés en rappel et alpinisme vont installer des paratonnerres pour mieux protéger la tête et les doigts. Ils restaureront aussi le monument recouvert de petits carrés de mosaïques", a déclaré l'ingénieur Dutra à la chaîne de télévision Globo News mardi.

Selon lui cela ne gênera pas les visites touristiques car les travaux ,estimés à 1,9 million de réais (540.000 euros) et financés par l'archidiocèse de Rio et l'initiative privée, "auront lieu avant et après les horaires de visite".

Construite de 1926 à 1931, la statue du Christ avait subi une série de travaux en 1980 à l'occasion de la visite du pape Jean-Paul II, puis à nouveau en 1990. D'autres travaux d'aménagement importants ont été réalisés en 2003, avec la mise en service d'un escalier mécanique et d'un ascenseur panoramique. De nouveaux travaux de restauration nécessitant l'installation d'un échafaudage autour de la statue ont été réalisés en 2010.

cdo/gg

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