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Afrique du Sud: le gouvernement veut des grèves brèves et pacifiques

21/01/2014 12:25 EST | Actualisé 23/03/2014 05:12 EDT

Le gouvernement sud-africain a demandé mardi que le mouvement de grève annoncé à partir de jeudi dans les mines soit de courte durée et pacifique.

"Bien sûr les ouvriers ont le droit de protester, comme cela est garanti dans la Constitution de la République, mais nous encourageons cette protestation à rester dans les limites de la loi", a indiqué la porte-parole du gouvernement Phumla Williams, alors que les mines sud-africaines se remettent à peine d'une vague de grève sauvages très violentes en 2012.

La ministre du Travail Mildred Oliphant avait appelé plus tôt à ce que les grèves soient aussi brèves que possibles.

"Il nous faut aussi réfléchir à deux fois sur la sagesse des grèves prolongées et nous interroger pour savoir si elles sont dans l'intérêt des travailleurs ou non", a-t-elle déclaré.

"Au-delà d'une certaine période, la grève cesse d'être une arme pour défendre les intérêts des travailleurs mais devient un balle tirée dans le pied des travailleurs eux-mêmes", a-t-elle ajouté.

Des dizaines de milliers de mineurs sont appelés jeudi à la grève par le syndicat radical Amcu, qui exige deux fois et demi le niveau de salaire actuel.

Les trois premiers producteurs mondiaux de platine, Amplats, Implats et Lonmin, seront affectés, Amcu y étant devenue majoritaire dans la foulée du conflit de Marikana où la grève sauvage avait tourné au massacre de 34 mineurs par la police en août 2012.

"Les (demandes d')augmentations de salaires actuelles d'Amcu sont inabordables et irréalistes. Les compagnies minières du platine sont préoccupées car Amcu fait aux employés des promesses qu'il ne peut pas tenir", ont déclaré dans un communiqué commun les directeurs généraux des trois groupes.

"La grève ne fera pas seulement du tort à l'industrie du platine, mais se fera au détriment des salariés et de leurs familles, de la population et du pays dans son ensemble", ont-ils ajouté.

Dans les mines d'or, ce syndicat conserve une influence plus marginale et doit compter avec une plainte en référé de la Chambre des mines pour bloquer la grève et la déclarer illégale, un accord salarial ayant déjà été signé en 2013.

L'an dernier, le secteur automobile a été affecté par deux grèves successives de plusieurs semaines qui ont amputé la croissance économique déjà ralentie. Et plus récemment, des mineurs d'une petite mine de platine ont fait grève pendant dix semaines avant d'arracher environ 9,5% de hausse salariale.

"Les choses ne peuvent qu'aller mieux, et ce sera possible si nous nous engageons à travailler ensemble en répondant aux nombreux défis auxquels nous sommes confrontés", a déclaré Mme Oliphant mardi.

La ministre a par ailleurs balayé les appels, venant entre autres du Fonds monétaire international (FMI), à assouplir la législation du travail. "Certains estiment (...) que le marché du travail en Afrique du Sud est trop encadré. Ce n'est pas du tout notre avis", a-t-elle dit.

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