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Coupe Davis - Australie : une équipe jeune autour de Lleyton Hewitt

20/01/2014 11:24 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

L'Australie alignera une jeune équipe autour de son N.1 Lleyton Hewitt pour le premier tour de la Coupe Davis du 31 janvier au 2 février en France, a annoncé le capitaine australien Patrick Rafter mardi à Melbourne.

Rafter a décidé d'emmener en France Hewitt, N.43 mondial, et les jeunes Nick Kyrgios, 183e mondial à 18 ans, Thanasi Kokkinakis, 570e mondial à 17 ans, et Jordan Thompson, 319e mondial à 19 ans. L'expérimenté Chris Guccione, spécialiste du double, complète l'équipe.

L'Australie doit composer sans son grand espoir Bernard Tomic (N.57), qui va devoir être opéré d'une hanche. Rafter a aussi préféré faire confiance aux jeunes plutôt qu'à Marinko Matosevic (N.54) et Matthew Ebden (N.67), dont il attend plus.

"Nous pensons avoir une chance", a déclaré Rafter. "Ces jeunes sont exceptionnels par bien des aspects. Je pense qu'ils vont très bien gérer tout ça, et qu'ils vont adorer l'atmosphère et ce moment."

"Vous ne savez jamais ce qui peut arriver", a-t-il ajouté. "La Coupe Davis a la tradition de réserver quelques surprises. Quand vous avez la jeunesse et l'énergie de votre côté, que vous avez la passion, vous avez toujours une chance."

cyb/jr

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