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Ribéry et Benzema jugés à Paris pour des relations avec une prostituée mineure

18/01/2014 05:54 EST | Actualisé 20/03/2014 05:12 EDT

Deux stars du football français, le milieu du Bayern Franck Ribéry et l'attaquant du Real Karim Benzema, sont jugées à partir de lundi par le tribunal correctionnel de Paris pour avoir eu recours aux services d'une prostituée mineure.

Les deux hommes devraient être absents à l'ouverture du procès, selon l'avocat de Ribéry, Me Carlo Alberto Brusa, tout comme Zahia, ancienne call-girl rendue célèbre par le scandale qui avait éclaté avant la Coupe du monde 2010 et qui s'est depuis lancée dans les affaires.

Franck Ribéry, 30 ans, à qui le Ballon d'or a récemment échappé, est accusé d'avoir eu des relations sexuelles tarifées en 2009 avec Zahia, notamment dans un hôtel de Munich (Allemagne), mais a contesté l'avoir rétribuée.

De son côté, Karim Benzema, 26 ans, est soupçonné d'avoir eu une relation sexuelle, qu'il conteste, avec Zahia dans un hôtel parisien après une soirée pour la remise des Oscars du football en 2008. La jeune fille avait alors 16 ans.

Zahia, femme-enfant aux allures de poupée Barbie, avait expliqué avoir menti sur son âge.

Selon l'avocat de Franck Ribéry, la décision de savoir si son client se présentera au procès, prévu jusqu'à jeudi, n'a pas encore été prise. Mais en tout état de cause il ne sera pas présent à l'ouverture. Karim Benzema, dont l'avocat n'a pu être joint, est aussi sur la même ligne, selon Me Brusa.

Abordant avec sérénité le procès, l'avocat rappelle que Zahia n'est plus partie civile et que l'accusation avait requis un non-lieu en faveur des deux joueurs et du beau-frère de Ribéry, qui était présent à Munich.

Savaient-ils qu'elle était mineure ?

Pour le parquet, ils ne savaient pas que Zahia était mineure. A l'inverse, le juge d'instruction estime qu'ils ne pouvaient l'ignorer. Pendant l'enquête, Ribéry a même contesté avoir su qu'il s'agissait d'une prostituée et l'avoir rétribuée 700 euros pour ses prestations.

Mais pour le juge d'instruction André Dando, il ne pouvait se méprendre sur la qualité de la jeune femme, qui s'est livrée à des ébats collectifs quelques heures après son arrivée à Munich, pas plus que sur sa minorité.

Car, pour le magistrat, Ribéry devait nécessairement savoir qu'une prostituée mineure ne pouvait que dissimuler son âge, au risque de réduire à néant son activité.

Le procès avait été renvoyé en juin pour une question de procédure, Me Brusa soulevant l'imprécision du texte réprimant le recours aux services d'une prostituée mineure, un délit passible de trois ans de prison et 45.000 euros d'amende.

Au final, la Cour de cassation a confirmé, selon l'avocat, que "la preuve doit être établie que le prévenu n'ignorait pas que la victime était mineure".

Preuve qui n'est pas rapportée dans ce dossier, fait-il valoir. "Nous y allons confiants et nous allons nous battre", affirme Me Brusa, qui espère obtenir la relaxe.

Zahia ne se présentera pas au procès, selon son avocat, Me Daniel Vaconsin. "Elle ne demande rien", si ce n'est la relaxe des deux footballeurs.

Depuis cette affaire qui l'a soudainement fait accéder à la notoriété, la jeune femme s'est lancée dans la création de lingerie haut de gamme.

Les noms des deux internationaux français étaient apparu dans ce dossier alors que la police enquêtait sur des soupçons de proxénétisme autour du Zaman Café, un cabaret oriental proche des Champs-Elysées, qui a depuis fait l'objet d'une fermeture administrative.

Outre Benzema, Ribéry et son beau-frère, cinq autres personnes seront quant à elles jugées pour proxénétisme aggravé. Parmi elles, les deux frères qui géraient le Zaman Café.

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