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Sharapova défait une adversaire déterminée

17/01/2014 09:48 EST | Actualisé 19/03/2014 05:12 EDT

Malgré une seconde manche éprouvante, la 3e tête de série Maria Sharapova a eu raison de la Française Alizé Cornet (no 25) 6-1 et 7-6 (8/6), samedi, au troisième tour des Internationaux d'Australie.

Cornet a offert une résistance acharnée vers la fin d'une deuxième manche captivante. Après avoir détenu l'avance 3-1, elle a cédé quatre jeux sans riposte à son adversaire. Détenant l'avance 5-3, Sharapova a été incapable de donner le coup de grâce et de remporter le point de match. Déterminée à lutter jusqu'à la fin, la 25e tête de série s'est ressaisie et a créé l'égalité 5-5.

La Russe semblait encore épuisée du marathon de 3 h 28 min qu'elle avait disputé jeudi. Après avoir repris l'avance, elle a raté une deuxième occasion de soutirer le match. Cornet a saisi l'occasion pour forcer la tenue d'un bris d'égalité.

La 3e raquette mondiale a néanmoins trouvé l'énergie pour remporter l'ultime point et éviter la tenue d'une troisième manche. Avec un pointage de 6-6 dans le bris d'égalité, Sharapova est parvenue à remporter deux échanges d'affilée pour triompher de sa coriace adversaire.

La gagnante a commis 8 doubles fautes et 29 fautes directes dans la deuxième manche.

Aucune des deux joueuses n'a inscrit d'as au courant du match.

Sharapova se mesurera à la Slovaque Dominika Cibulkova au quatrième tour.

Par ailleurs, la Serbe Jelena Jankovic (no 8) a atteint les huitièmes de finale à son tour en battant la Japonaise Kurumi Nara en deux manches serrées, 6-4 et 7-5.

L'Américaine de 20 ans Sloane Stephens a aussi gagné, 7-5, 6-4 sur l'Ukrainienne Elina Svitolina.

Rappelons que Stephens avait vaincu Serena Williams l'année dernière en quarts de finale à Melbourne. En huitièmes de finale, elle affrontera la double championne en titre, Victoria Azarenka, ou Yvonne Meusburger.

Autres résultats :

Dominika Cibulkova (SVK/no 20) défait Carla Suarez Navarro (ESP/no 16) 6-1, 6-0.

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