NOUVELLES

Angleterre - Coupe de la Ligue: séance de rattrapage pour les deux Manchester

06/01/2014 07:09 EST | Actualisé 08/03/2014 05:12 EST

Les deux clubs de Manchester, malmenés en Coupe d'Angleterre le week-end dernier, ont l'occasion de prendre une option pour une finale lors des demi-finales aller de la Coupe de la Ligue disputées mardi et mercredi.

Les deux prestigieuses formations affrontent les deux derniers du Championnat: United se rend mardi chez la lanterne rouge Sunderland, tandis que City accueille West Ham (19e) le lendemain (les deux matches à 19h45 GMT).

Les matches retour se joueront les mardi 21 (West Ham-City) et mercredi 22 janvier (United-Sunderland).

Si la Coupe de la Ligue est traditionnellement disputée par les équipes bis, les deux Manchester auront sans doute à coeur de ne pas la galvauder, avec la perspective d'un rendez-vous entre rivaux pour la finale à Wembley le 2 mars.

Les Red Devils doivent se racheter après leur piteuse semaine: deux revers à domicile, face à Tottenham mercredi en Premier League (2-1) puis une élimination en Cup contre Swansea (2-1).

Alors que leurs chances de se succéder à eux-mêmes en Championnat paraissent minimes, puisqu'ils se traînent à la 7e place à 11 points du leader (Arsenal), ils ont ainsi laissé passer une chance de conquérir un trophée. Pas de quoi rasséréner David Moyes, qui a eu la lourde tâche de succéder à Alex Ferguson sur le banc de MU.

Equilibre et calendrier

Le manager, qui a répété qu'il lui fallait recruter un joueur lors du mercato de janvier, devrait encore être privé de ses deux principaux atouts, Van Persie et Rooney, blessés. Il lui faudra sans doute aussi préparer le match de Championnat samedi contre... Swansea, et donc trouver le bon équilibre mardi entre éléments d'expérience et jeunes.

United affronte une équipe de Sunderland qui s'est qualifiée ce week-end (3-1 contre Carlisle United/D3), et a relevé la tête ces derniers temps, avec quatre matches sans défaite avant son revers du Jour de l'An face à Aston Villa (0-1).

La situation est beaucoup moins tendue du côté de Manchester City. Seulement, son nul samedi en Cup à Blackburn (1-1), club de 2e division, le contraindra à rejouer le match le 15 janvier, ce qui viendra densifier un peu plus son calendrier, les hommes de Manuel Pellegrini étant encore en lice sur quatre tableaux.

Raison de plus pour vouloir mettre un pied en finale dès mercredi, à domicile, où les Citizens présentent cette saison un bilan roboratif de 3,7 buts marqués par match en 14 rencontres toutes compétitions confondues.

Alors combien va en prendre West Ham, déjà humilié dimanche 5-0 par Nottingham Forest (D2) ?

ybl/pgr/chc

PLUS:hp