NOUVELLES

NFL: les Chiefs ont vécu un cauchemar face aux Colts

05/01/2014 05:02 EST | Actualisé 07/03/2014 05:12 EST
PC

KANSAS CITY, États-Unis - À plusieurs niveaux, c'était un rêve. Passer d'une fiche de 2-14 et du premier choix au repêchage dans la NFL à un dossier de 11-5 et une place en éliminatoires. Cependant, le rêve a pris fin d'une façon absolument cauchemardesque avec un effondrement catastrophique en deuxième demie.

Il n'est donc pas surprenant que les joueurs des Chiefs de Kansas City avaient de la difficulté à faire le bilan de leur saison dans les minutes et les heures qui ont suivi un revers crève-coeur de 45-44 face aux Colts, samedi à Indianapolis.

«Vous savez, je pense que nous allons devoir utiliser ça comme motivation, a déclaré le quart des Chiefs Alex Smith dimanche, lors du bilan de fin de saison. Je pense qu'il est important de jouer dans ce type de matchs. Je pense qu'ils sont contagieux. Vous retournez en saison régulière et vous avez cette mentalité. Vous avez ce désir de revenir en éliminatoires.

«Je pense que la fondation de cette équipe est établie en vue de la prochaine saison.»

Les Chiefs ont perdu leurs huit derniers matchs éliminatoires, un record, et leur dernière victoire remonte à la saison 1993. La dernière fois que les Chiefs ont remporté un match qui compte vraiment, la majorité des joueurs présentement avec l'équipe étaient à l'école primaire et certains portaient encore des couches.

Et pendant trois quarts, les choses s'annonçaient différemment samedi. Les Chiefs menaient 31-10 à la mi-temps et avaient creusé l'écart à 38-10 en profitant d'une interception tôt au troisième quart pour ajouter un majeur qui, selon plusieurs joueurs des Chiefs, auraient dû sceller l'issue de la rencontre.

Le problème, c'est qu'ils ont commencé à jouer comme si la victoire était acquise, alors qu'Andrew Luck et les joueurs des Colts ayant déjà joué en éliminatoires ont joué comme s'ils n'avaient rien à perdre.

Le résultat a été une remontée spectaculaire, causée par l'effondrement d'une défensive qui avait été brillante lorsque les Chiefs avaient amorcé la saison en enchaînant neuf victoires. Luck a découpé en pièces une tertiaire qui avait démontré des faiblesses contre des quarts élites comme Peyton Manning et Philip Rivers et une passe de touché de 64 verges à T.Y. Hilton avec 4:21 à faire a couronné la deuxième remontée la plus importante dans l'histoire des éliminatoires de la NFL.

«Je me suis assis et j'ai parlé aux gars ce matin et il y avait plusieurs visages qui en disaient long, a raconté l'entraîneur-chef des Chiefs Andy Reid, dimanche. Ils ont le coeur brisé. Je peux comprendre ça.

«C'est normal qu'ils soient blessés, a ajouté Reid. Ça va nous rendre encore meilleur.»

Lors d'une brève conférence de presse, dimanche, Reid a indiqué qu'il ne devrait pas y avoir beaucoup de changements au sein de l'équipe.

La majorité des joueurs clés des Chiefs sont déjà sous contrat en vue de la prochaine saison. Le départ le plus important pourrait être celui du bloqueur à gauche Branden Albert. Les Chiefs pourraient le laisser partir sur le marché des joueurs autonomes puisqu'ils ont déjà d'autres options au sein de l'équipe.

Ils chercheront probablement à améliorer le groupe de receveurs et la tertiaire via le marché des joueurs autonomes et le repêchage, mais le noyau devrait demeurer intact.

INOLTRE SU HUFFPOST

Les dix compétitions sportives les plus rentables