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L'excédent budgétaire pourrait être plus élevé que prévu en 2015, dit Flaherty

05/01/2014 03:36 EST | Actualisé 06/03/2014 05:12 EST

L'excédent budgétaire du gouvernement fédéral pourrait être plus élevé que prévu en 2015, a affirmé le ministre des Finances, Jim Flaherty, lors d'une entrevue diffusée dimanche sur la chaîne télévisée CTV.

Cette prévision correspond aux projections établies par le directeur parlementaire du budget (DPB) il y a un mois.

Un rapport du DPB daté du 5 décembre estimait que le gouvernement pourrait dégager un excédent de 4,6 milliards de dollars d'ici 2015, soit près de 1 milliard de plus que l'estimation contenue dans la mise à jour économique du mois de novembre.

Dans l'entrevue à l'émission Question Period, M. Flaherty a soutenu que le Canada pourrait dégager un excédent plus élevé que prévu si les économies nationale et américaine continuent de prendre de la vigueur.

« Nous pourrions avoir un excédent plus important que celui auquel nous nous attendions, mais nous aurons un excédent », a-t-il assuré.

Les conservateurs de Stephen Harper comptent sur l'équilibre budgétaire pour aider à propulser le parti vers les élections fédérales prévues à l'automne 2015.

Dans la préface du rapport, toutefois, le DPB affirmait s'attendre à ce que le gouvernement maintienne ses cotisations d'assurance-emploi au niveau actuel, à ce qu'il n'y ait pas de délai dans la vente de certaines propriétés publiques et que les restrictions dans les dépenses seraient maintenues.

Et c'est exactement ce que le gouvernement prévoit faire, a répondu M. Flaherty.

Le gouvernement a gelé la cotisation de base à l'assurance-emploi à 1,88 $ par tranche de 100 $ de salaire jusqu'à 2016.

De plus, le gouvernement a annoncé la vente de quelques actifs, dont les Bornes de Ridley et la Réserve fédérale de charbon en Colombie-Britannique ainsi que ses dernières actions de General Motors.

Ottawa continuera également à couper dans les dépenses pour éliminer le déficit budgétaire à temps pour l'année fiscale 2015-2016.

« Nous contrôlons les dépenses de notre propre département », a-t-il dit. Il a ajouté que le gouvernement conservateur ne réduirait pas les transferts aux provinces et ne couperait pas dans les programmes ou les avantages fiscaux.

De plus, M. Flaherty a tenté de chasser les récentes inquiétudes sur le niveau d'endettement personnel des Canadiens. Il a dit à CTV que les mesures visant à renflouer les règles d'hypothèque ont permis de garder le contrôle des dettes de logement.

« Le marché immobilier se calme en quelque sorte, donc je suis moins inquiet que je l'étais. Et lorsqu'on regarde la valeur nette des dettes, tant que le marché immobilier reste relativement fort, nous n'avons pas de problème de dettes », a-t-il expliqué.

M. Flaherty a tout de même maintenu qu'il interviendrait pour resserrer davantage les règles hypothécaires si le marché avait éventuellement besoin d'être ralenti.

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