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Le Nord des Etats-Unis se prépare à subir un froid record

04/01/2014 11:27 EST | Actualisé 06/03/2014 05:12 EST

Les Etats-Unis se préparaient dimanche à affronter un froid polaire, avec des températures ressenties pouvant descendre jusqu'à - 50°C, un record en deux décennies, après avoir été frappés par une tempête de neige qui a fait au moins 11 morts.

Les autorités ont appelé les Américains à rester chez eux et à faire des provisions face à cette vague de froid qui s'est abattue depuis le début de l'année sur le nord-est des Etats-Unis et du Canada.

Dans les Etats du centre et du nord du pays, les services météorologiques prévoyaient pour dimanche après-midi des températures "se maintenant entre -23°C et -29°C, avec des minimales chutant dans la nuit autour de -34°C". Pire encore, avec des vents soufflant en rafale, les températures ressenties pourraient descendre jusqu'à -45°C ou même -51°C dans ces Etats!

"Les habitants de Chicago ont du coeur, mais quand les températures descendent aussi bas que ce qui est prévu, il vaut mieux prévoir les choses en avance", souligne un porte-parole des services locaux des affaires sociales et familiales, cité dans le Chicago Tribune. Ces derniers ont appelé tous ceux qui le pouvaient à rester à l'abri dans un endroit chaud au cours des prochains jours.

La ville pourrait battre lundi son record de température la plus basse enregistrée en journée -- soit -24°C, un niveau atteint le 18 janvier 1994 et le 24 décembre 1983, rappelle The Weather Channel.

Dans le Minnesota (nord), le gouverneur Mark Dayton a d'ores et déjà annoncé que les écoles publiques seraient fermées lundi: "J'ai pris cette décision pour protéger tous nos enfants des températures dangereusement froides qui sont prévues pour lundi. J'exhorte tous les habitants du Minnesota (...) à faire preuve de la plus grande prudence face à ces conditions météorologiques extrêmes", explique-t-il dans un communiqué.

Froid polaire pour un match de NFL

"L'exposition à des températures extrêmement froides peut être cause d'hypothermie ou de gelure", une lésion qui peut entraîner la nécrose des tissus de la peau, rappellent les services du gouverneur. "La peau peut geler en cinq minutes à peine avec des températures ressenties de -45°C", rappellent les services météo de Minneapolis et Saint Paul, les "Twin Cities" du Minnesota.

Dans le Wisconsin voisin, le match de football américain opposant dimanche les Green Bay Packers aux 49ers de San Francisco --dans le cadre des playoffs de la NFL-- devrait être l'un des matches les plus froids de l'histoire de la ligue américaine.

Dans le Lambeau Field --qui n'est pas couvert, comme certains autres stades le sont--, les températures ressenties pourraient descendre jusqu'à -28°C, pointent les services météo, qui ont consacré sur leur site un long article historique sur les matches les plus glaciaux du football américain professionnel.

La neige qui a recouvert le nord-est des Etats-Unis et l'est du Canada vendredi, perturbant notamment les transports aériens, pourrait également faire son retour dans une vaste zone allant du sud du Mississippi (sud) jusqu'à l'Ohio (nord), toujours selon les services météo américains.

Dans le nord-est, qui a subi de fortes chutes de neige vendredi, l'état d'urgence avait été décrété dans le New Jersey et l'Etat de New York. Depuis le début de l'année, la vague de froid et la tempête hivernale ont fait au moins 11 morts aux Etats-Unis.

Cette tempête a été le premier test d'envergure du nouveau maire de New York, Bill de Blasio, qui a pris ses fonctions le 1er janvier et qui a pressé les New-Yorkais de ne pas sortir. "Si vous voulez être en sûreté, dégagez les rues, restez chez vous", avait-il dit.

Dans la nuit de vendredi à samedi, des dizaines de passagers sont restés bloqués à New York, victimes de l'annulation de leurs vols.

Au Canada, les chutes de neige et la tempête hivernale ont notamment entraîné des coupures de courant massives à Terre-Neuve.

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