NOUVELLES

Schumacher, toujours dans le coma le jour de son 45e anniversaire

02/01/2014 06:51 EST | Actualisé 04/03/2014 05:12 EST

Le plus grand champion de l'histoire de la Formule 1, Michael Schumacher, passe son 45e anniversaire vendredi dans un hôpital du sud-est de la France, où il est maintenu dans un coma artificiel après un accident de ski dont les circonstances restent à éclaircir.

Sa famille a exprimé jeudi ses remerciements pour les nombreux soutiens reçus et assuré que l'ancien champion de F1 était "un combattant" qui "n'abandonnera pas".

"Après l'accident de ski de Michael, nous souhaitons remercier les gens du monde entier qui ont exprimé leur sympathie et envoyé leurs voeux de rétablissement. Ils nous apportent un grand soutien", a également souligné la famille, dans un nouveau message posté jeudi sur le site du champion automobile.

Pour marquer son anniversaire, l'écurie Ferrari, avec laquelle le pilote allemand a gagné cinq titres mondiaux, a appelé ses fans à une "manifestation silencieuse et respectueuse des lieux, mais colorée de rouge, devant l'hôpital de Grenoble", annonçant la "mise à disposition d'une vingtaine d'autocars" dans toute l'Italie.

Une initiative à laquelle le président du club Ferrari Roma-Colosseo, Roberto Luongo, a refusé de s'associer "par égard pour un homme qui souffre". De la même façon, le club de fans de Kerpen, ville allemande où a grandi le champion, a estimé que "l'anniversaire de Schumacher vendredi n'était pas une occasion de faire la fête ".

Depuis sa chute dimanche à Méribel, prestigieuse station des Alpes françaises, "Schumi" est hospitalisé en soins intensifs pour un grave traumatisme crânien au Centre hospitalier universitaire (CHU) de Grenoble. Aucune information n'a filtré jeudi sur l'évolution de son état de santé, qualifié la veille de "stable" mais toujours "critique".

Mardi, le Pr Emmanuel Gay, chef du service de neurochirurgie du CHU de Grenoble, avait jugé que le pronostic vital du septuple champion du monde de F1 demeurait engagé.

A l'hôpital, le pilote est notamment entouré par Corinna, son épouse depuis 1995, ses deux enfants Gina Maria, 16 ans, et Mick, 14 ans.

Son père Rolf et son frère Ralph, également coureur automobile, sont arrivés jeudi peu après 16H00 GMT.

Son ami Jean Todt, président de la Fédération internationale automobile et ancien directeur de la Scuderia Ferrari, s'est, lui aussi, à nouveau rendu à son chevet jeudi.

Enquête en cours

Quatre jours après l'accident, plusieurs questions restaient sans réponse . La justice française a ouvert une enquête sur les circonstances de l'accident, dont les conclusions seront déterminantes, l'affaire étant susceptible de prendre une tournure judiciaire si des responsabilités venaient à être identifiées.

Une des questions tient à la vitesse à laquelle skiait Michael Schumacher, qui a heurté dimanche matin un rocher de la tête, alors qu'il était en compagnie de son fils Mick, 14 ans, dans un secteur hors piste.

Selon le parquet et la direction de la station de Méribel, le pilote évoluait à grande vitesse. Mais d'après son attachée de presse, Sabine Kehm, l'ancien champion "n'allait pas vite, parce qu'il semble qu'il avait aidé un ami qui était tombé".

Si la vitesse n'est pas en cause, un éventuel défaut de signalisation d'une zone dangereuse pourrait faire débat.

L'accident est survenu dans une zone à faible pente située entre une piste rouge et une piste bleue, couverte d'une neige fraîche d'où affleuraient de nombreux rochers, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Cette zone est balisée de part et d'autres par les piquets rouges et bleus des pistes avoisinantes. Mais elle n'est pas équipée de filets de protection ou de panneaux signalant un danger éventuel.

Enfin, des questions peuvent aussi porter sur un défaut du matériel équipant Schumacher. La casque du pilote, qui a été brisé en deux lors du choc, n'a en effet pas suffi à le protéger. Et, selon le journal allemand Bild, l'une des fixations de ski de Schumacher ne s'est pas ouverte lors de la chute. Ce matériel a été saisi par les enquêteurs, selon Bild.

Si ces défauts ont pu jouer un rôle dans l'accident, c'est alors le loueur ou les fabricants du matériel qui pourraient être mis en cause.

Mme Kehm, ainsi que des témoins et des proches du pilote, doivent être entendus par les enquêteurs, selon une source proche de l'enquête.

Le parquet d'Albertville, injoignable jeudi, n'entend pas communiquer à ce sujet avant le début de la semaine prochaine.

Michael Schumacher est à ce jour le pilote de Formule 1 le plus titré au monde, devant l'Argentin Juan-Manuel Fangio, avec 7 titres de champion du monde entre 1994 et 2004 et 91 victoires en Grands Prix.

aag/but/ng/alc/gg/ob

PLUS:hp