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Schumacher toujours dans le coma à la veille de son 45e anniversaire

02/01/2014 04:24 EST | Actualisé 03/03/2014 05:12 EST

Le plus grand champion de l'histoire de la Formule 1, Michael Schumacher, qui aura 45 ans vendredi, était toujours plongé dans un coma artificiel jeudi dans un hôpital du sud-est de la France, alors que de premières questions émergent sur les circonstances de l'accident.

Quatre jours après sa chute à ski dans la station alpine de Méribel, le pilote allemand était toujours hospitalisé en soins intensifs pour un grave traumatisme crânien au Centre hospitalier universitaire (CHU) de Grenoble et aucune information ne filtrait sur sa santé, qualifiée la veille de "stable" mais toujours critique.

Ni l'hôpital ni la famille Schumacher n'ont laissé filtrer d'information sur l'évolution de son état de santé à la centaine de journalistes campant sur un parking des Urgences.

L'attachée de presse du coureur automobile, Sabine Kehm, est arrivée à l'hôpital jeudi aux environs de 09H00 (08H00 GMT), a constaté un journaliste de l'AFP.

Mercredi matin, elle avait indiqué que l'état du pilote était "stable" mais toujours critique.

"C'est une bonne nouvelle", avait dit Mme Kehm, en ajoutant qu'il n'y aurait de nouvelle conférence de presse qu'en cas d'évolution dans l'état de santé de M. Schumacher.

Mardi, son état était considéré comme "fragile" par le Pr Jean-François Payen, chef du service réanimation du CHU de Grenoble. Son collègue, le Pr Emmanuel Gay, chef du service de neurochirurgie, avait jugé pour sa part que le pronostic vital du septuple champion du monde de F1 demeurait engagé.

Une lueur d'espoir était toutefois apparue mardi matin, lorsque l'équipe médicale avait annoncé avoir réalisé dans la nuit une deuxième opération réussie sur le champion, permettant d'"évacuer un hématome" situé à l'intérieur de son cerveau.

Sur place, le pilote est notamment entouré par Corinna, son épouse depuis 1995, ses deux enfants Gina Maria (16 ans) et Mick (14 ans).

Son ami Jean Todt, président de la Fédération internationale automobile et ancien directeur de la Scuderia Ferrari, où Schumacher a connu ses plus belles années, s'est à nouveau rendu à son chevet jeudi après une première visite mardi.

Enquête judiciaire en cours

Les médecins et la direction du CHU sont confrontés à une pression très forte des médias du monde entier, qui campent depuis dimanche devant l'hôpital. Un terrain vague a été transformé en parking dédié à la presse afin d'accueillir la dizaine de camions satellitaires des chaînes de télévision.

Par ailleurs, des questions ont commencé à émerger sur les circonstances de l'accident intervenu sur un secteur hors-piste à faible pente situé entre une piste de faible difficulté et une piste de difficulté moyenne de la station de Méribel.

Le parquet a ouvert une enquête sur les circonstances de l'accident, dont les conclusions seront déterminantes, l'affaire étant susceptible de prendre une tournure juridique si des responsabilités venaient à être identifiées.

Selon le parquet et la direction de la station de Méribel - qui s'est refusée à tout nouveau commentaire mercredi - Michael Schumacher a heurté dimanche matin à grande vitesse un rocher de la tête, en skiant avec son fils Mick, 14 ans, dans un secteur hors piste.

Son casque, qui a été "brisé en deux parties" lors du choc, selon une source proche de l'enquête, n'a pas suffi à le protéger.

D'après Sabine Kehm, toutefois, Michael Schumacher "n'allait pas vite" au moment de l'accident. "Apparemment, son casque s'est cassé. Mais cela ne signifie pas que Michael skiait à grande vitesse", a-t-elle avancé.

Mme Kehm a aussi affirmé que Michael Schumacher n'était pas en compagnie de son seul fils quand il a chuté mais avec "un petit groupe d'amis". "Il n'allait pas vite, parce qu'il semble qu'il avait aidé un ami qui était tombé", a-t-elle fait valoir.

Michael Schumacher, qui aura 45 ans vendredi, est à ce jour le pilote de Formule 1 le plus titré au monde, devant l'Argentin Juan-Manuel Fangio, avec 7 titres de champion du monde entre 1994 et 2004 et 91 victoires en Grands Prix.

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