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L'île de la Réunion en alerte cyclonique rouge

01/01/2014 11:08 EST | Actualisé 03/03/2014 05:12 EST

L'île française de la Réunion (océan Indien) a été placée en alerte rouge à partir de 10h00 (06h00 GMT) à l'approche du cyclone Bejisa, a annoncé jeudi la préfecture.

Cette alerte, la dernière du dispositif d'alerte cyclonique, signifie que "le danger est imminent", souligne-t-on de même source. A partir de 10 heures, la population devra rester chez elle.

Selon Météo France, Bejisa a tendance à s'affaiblir et ce n'est donc pas au stade de cyclone intense qu'il s'abattra sur l'île. Les météorologues prévoient toutefois des vents soufflant entre 120 et 150 km/h parfois davantage et pouvant même dépasser les 200 km/h sur les reliefs exposés.

La mer sera "grosse sur les côtes Ouest et Nord avec des risques de submersion" des plages. Des vagues pouvant atteindre 10 mètres de haut sont possibles, ajoutent les météorologues.

A 4 heures (00H00 GMT), le cyclone se trouvait à 200 km au nord-ouest de l'île. Il se déplaçait à 20 km et a incurvé sa trajectoire vers le sud-sud-est, ce qui le dirige encore plus directement sur les terres, selon les prévisionnistes.

La Réunion n'avait plus été en alerte rouge depuis le 3 janvier 2013 lors du passage du cyclone Dumile.

L'île avait été placée en alerte orange à 15h00 (11H00 GMT) mercredi par décision préfectorale en raison d'une approche rapide des côtes du cyclone, avait annoncé le préfet.

L'aéroport international Roland Garros (nord de l'île) est fermé. Toutes les activités portuaires sont suspendues. La Poste n'assurera pas la distribution du courrier et laissera ses bureaux fermés. La quasi totalité des centres d'accueil des enfants et adolescents sera également fermée (les établissements scolaires sont actuellement en vacances d'été).

Plusieurs communes ont activé leur cellule de crise et prévu l'ouverture de centres d'hébergement. EDF, les compagnies de distribution d'eau et les opérateurs de téléphone ont déjà mobilisé leurs équipes de secours. La préfecture a mis en place une cellule d'information au public.

Les effets du cyclone se sont faits sentir depuis le début de la matinée mercredi. Le temps n'a cessé de se dégrader au fil des heures. De fortes pluies se sont abattues sur toute l'île. La houle a nettement forci ces dernières heures et des paquets de mer sont venus se briser sur la route du littoral.

Dès mardi, de nombreux Réunionnais ont commencé à faire des provisions d'eau en bouteilles, de conserves, de bougies et de piles pour les radios.

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