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Hong Kong: des milliers de personnes marchent pour la démocratie

01/01/2014 03:49 EST | Actualisé 02/03/2014 05:12 EST

Des milliers de personnes ont participé à une marche pour la démocratie mercredi à Hong Kong en réclamant à Pékin l'instauration du suffrage universel pour l'élection de leur dirigeant, a rapporté un journaliste de l'AFP.

Partie du parc Victoria, la manifestation désormais traditionnelle du Nouvel An devait se rendre dans le quartier de la finance.

Elle survient un mois après le lancement d'une consultation publique sur le futur système électoral de Hong Kong, ancienne colonie britannique revenue à la Chine en 1997 avec un statut d'autonomie.

"Nous sommes des citoyens de Hong Kong, nous devons voter", a déclaré dans le cortège Sharon Tang, une employée de bureau de 49 ans qui, comme les autres manifestants, reproche au chef de l'exécutif hongkongais, Leung Chun-ying, de faire le jeu de la Chine.

Les organisateurs de la marche attendaient 50.000 personnes, mais aucun chiffre officiel sur la participation effective n'était disponible dans l'immédiat.

Depuis sa rétrocession, Hong Kong a le statut de région administrative spéciale (RAS) et bénéficie en principe d'une large autonomie en vertu du modèle "un pays, deux systèmes".

Ses habitants jouissent d'une liberté de parole inconnue sur le continent mais Pékin contrôle largement en réalité la vie politique locale et les Hongkongais dénoncent régulièrement des coups de canif dans l'accord de rétrocession.

La Chine a promis d'instaurer le suffrage universel direct pour l'élection du chef de l'exécutif en 2017 et celle du parlement en 2020. Mais de nombreux démocrates locaux doutent fortement de ses promesses, l'échéance étant régulièrement repoussée.

Dans le système actuel, le chef de l'exécutif est élu par un comité de 1.200 membres majoritairement pro-Pékin.

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