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L'état de Schumacher s'améliore légèrement mais reste "critique"

31/12/2013 07:32 EST | Actualisé 02/03/2014 05:12 EST

L'état de santé de Michael Schumacher, victime d'un accident de ski dimanche dans les Alpes françaises, connaissait une légère amélioration mardi après une deuxième opération qui a permis d'évacuer un hématome au cerveau, mais restait "critique", selon les médecins.

L'ancien pilote allemand n'est pas encore "hors de danger" et "sa condition médicale" demeure "critique" et "très fragile", a déclaré lors d'une conférence de presse le Pr Jean-François Payen, chef du service de réanimation de l'hôpital de Grenoble (sud-est), où le septuple champion du monde de Formule 1 a été admis dimanche soir.

Une "amélioration passagère" est cependant apparue lundi en fin d'après-midi lors d'un nouveau scanner, permettant à l'équipe médicale de réaliser dans la soirée une deuxième opération, pendant près de deux heures, pour "évacuer un hématome situé sur la gauche" du cerveau.

"Hier à la vision du scanner on était un peu surpris" par cette "amélioration", a commenté le Pr Emmanuel Gay, chef du service de neurochirurgie. D'après lui, l'hématome évacué, qui était situé "dans le cerveau", "existait déjà" la veille mais il était "hors de question" de l'opérer.

Un scanner de contrôle a montré mardi matin que l'évacuation de l'hématome était "correcte et satisfaisante", a précisé le Pr Jean-François Payen.

"La situation est mieux contrôlée qu'hier. On ne peut pas dire qu'il soit hors de danger, mais (...) on a gagné un peu de temps", a-t-il estimé, ajoutant que "les heures à venir" seraient "cruciales".

Lors de la première opération dimanche, les médecins avaient évacué "des hématomes qui étaient en dehors du cerveau lui-même, sous la peau, sous la boîte crânienne", a rappelé le Pr Gay.

"A nouveau alarmiste"?

Aucun pronostic n'est cependant possible sur l'état de santé du champion, toujours placé en hypothermie et maintenu en coma artificiel. Ses "autres lésions" au cerveau ne "laissent pas présager beaucoup plus qu'une surveillance horaire", selon le Pr Payen.

"Pour le moment, envisager un transfert serait dangereux", a ajouté le médecin, qui n'exclut pas un discours "à nouveau alarmiste" dans les prochains jours.

"Il ne faut pas se dire +c'est gagné+. Il faut se dire qu'il y a des hauts et des bas et que c'est un peu mieux qu'hier, que globalement sur 24 heures c'est un peu mieux qu'au début. Mais il faut rester réaliste", a insisté pour sa part le neurochirurgien Gérard Saillant, présent au "titre d'ami" depuis dimanche à Grenoble.

Cette prudence ne surprend guère les spécialistes, qui rappellent qu'elle est de rigueur dans le cas d'un traumatisme crânien sévère comme celui du pilote allemand, qui aura 45 ans vendredi, malgré sa condition physique exceptionnelle.

La famille de "Schumi", toujours à son chevet, reste "inquiète car la situation de Michael est encore inquiétante", a déclaré Sabine Kehm, l'attachée de presse du pilote.

"Il y a une légère amélioration par rapport à hier. Mais cela ne signifie pas que la tendance va rester la même", a-t-elle précisé.

Michael Schumacher a heurté dimanche matin à pleine vitesse un rocher de la tête, en skiant avec son fils de 14 ans dans un secteur hors piste de la station de Méribel, où il possède un chalet.

Plus titré que Fangio

Son casque, qui a été "brisé en deux parties" lors du choc selon une source proche de l'enquête, n'a pas suffi à le protéger. Selon le quotidien allemand Bild, citant un secouriste, "lorsque nous sommes arrivés sur place, le casque de Schumacher était brisé. On voyait beaucoup de sang".

Les médecins de Grenoble avaient évoqué lundi "un pronostic vital engagé", en raison de lésions crâniennes "diffuses et sérieuses" chez le pilote.

L'annonce de l'accident du plus grand champion de l'histoire de la F1 a suscité une forte émotion et de nombreuses réactions tant des professionnels que des fans dans le monde entier.

La chancelière allemande Angela Merkel s'est dite "bouleversée", "comme des millions d'Allemands", selon son porte-parole. Les pilotes britannique Damon Hill et brésilien Felipe Massa ont fait savoir qu'ils "priaient" pour leur ancien rival. L'écurie Ferrari a indiqué de son côté qu'elle était "en contact constant avec la famille et les proches" du champion dans ce "moment si difficile".

Une enquête a été ouverte sur "les circonstances et les causes de l'accident de ski", selon le parquet d'Albertville (Savoie). Le choc s'est produit dans une "zone hors-piste sur laquelle des rochers étaient enfouis en partie, ou en totalité, sous la neige".

Plusieurs guides et responsables de la sécurité des pistes interrogés par l'AFP ont confirmé que le faible enneigement actuel, en laissant cailloux et branches "affleurer" à la surface, renforçait le risque d'accident en hors piste.

Michael Schumacher est à ce jour le pilote de Formule 1 le plus titré au monde, devant l'Argentin Juan-Manuel Fangio, avec 7 titres de champion du monde entre 1994 et 2004 et 91 victoires en Grands Prix.

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