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Angleterre - 19e journée: City va-t-il prendre le pouvoir?

27/12/2013 11:37 EST | Actualisé 26/02/2014 05:12 EST

Ses rivaux directs Arsenal, Chelsea et Liverpool occupés à ferrailler, Manchester City peut en profiter pour prendre enfin le pouvoir lors de la 19e journée du championnat d'Angleterre qui se joue samedi et dimanche.

Encore 8es mi-novembre, les Citizens, invaincus depuis dix matches toutes compétitions confondues -donnt neuf victoires-, ont peu à peu grappillé leur retard et se retrouvent désormais dauphins d'Arsenal, à un point des Gunners attendus avec appétit par Newcastle (6e).

Comme Chelsea (3e) et Liverpool (4e) s'affrontent et pointent respectivement à un et deux points des Mancuniens, 2013 peut sacrer un nouveau souverain. A moins que l'enchaînement des matches et la fatigue ne viennent encore plus troubler un équilibre déjà instable.

Mais Arsenal, qui vient de reprendre sa couronne aux Reds en renouant avec la victoire après trois matches n'envisage pas de la rendre aussi facilement. L'absence de son fétiche Ramsey (8 buts) devrait être compensée par le retour de Wilshere et Podolski, buteur jeudi, pourrait permettre à Giroud qui ne marque plus de prendre un repos dont il a bien besoin.

Attention car en face, la légion étrangère des Magpies (Cabaye, Debuchy, Sissoko, Ben Arfa, Gouffran, Rémy) fait actuellement feu de tout bois.

City, qui a frappé jeudi un grand coup sans Agüero en réduisant au silence Suarez et Liverpool (2-1), roule désormais sur une autoroute et Crystal Palace (17e) ne semble pas en mesure de faire la course avec le nouveau favori des bookmakers pour le titre.

Le retour de Nastasic, qui vient de manquer huit matches, pourrait même rassurer un secteur défensif qui suscite toujours quelques interrogations après avoir encaissé 12 buts lors des sept derniers matches.

Le gros duel du week-end opposera donc les Blues aux Reds et l'un comme l'autre peuvent perdre gros.

Solide et invaincu face à ses rivaux directs, Chelsea, qui a gagné par un seul but d'écart ses trois derniers matches à Stamford Bridge et jouera ensuite trois fois en déplacement, doit arrêter de rouler à l'économie s'il veut être pris au sérieux.

Mais selon Mourinho, ses attaquants sont "en train de le tuer" et, avec sept buts, le milieu Hazard a ainsi marqué deux fois de plus que les attaquants Torres, Eto'o et Ba réunis. En l'absence de Ramires, la plaque tournante de l'équipe, Torres l'ancien buteur des Reds sera-t-il plus motivé contre son ancienne équipe ?

En face, grâce aux 19 buts de l'Uruguayen Suarez, Liverpool n'a pas ce problème mais, après avoir vu son élan brisé, ce 2e gros morceau d'affilée peut lui permettre soit de redevenir crédible, soit de rentrer dans le rang.

Avant d'aller à Norwich (14e), Manchester United a cicatrisé ses plaies après cinq victoires d'affilée.

Mais la plus longue série de la saison a permis de gagner deux places seulement et la remontée du 7e, invaincu en déplacement depuis fin septembre, doit maintenant être plus visible.

"Tout ce qu'on peut faire, c'est de continuer à frapper à la porte en espérant qu'on sera de l'autre côté d'ici la fin de la saison", philosophe l'entraîneur de ed Man U. David Moyes, qui a déjà été bien secoué. Toujours sans van Persie et Carrick vraisemblablement, il doit faire aussi face à des problèmes défensifs puisque Rafael et Jones sont blessés, Valencia suspendu et qu'il a borduré Ferdinand.

Dans le même bateau, Tottenham (8e avec 31 points) continue de se débattre après son changement d'entraîneur et n'est pas guéri avant de recevoir Stoke (10e). Quatre jours après s'être relancé à Southampton (3-2), les Spurs ont de nouveau trébuché à domicile face à WBA (1-1). Un nouveau test à White Hart Lane, où ils ont pris seulement 12 points en 9 matches, s'offre donc à eux.

Obstiné, le nouveau technicien Tim Sherwood devrait continuer de miser sur le duo d'attaquants Adebayor-Soldado pour inverser la tendance.

Le programme (en heures GMT)

Samedi:

(12h45) West Ham-West Bromwich Albion

(15h00) Aston Villa-Swansea

Hull-Fulham

Manchester City-Crystal Palace

Norwich-Manchester United

(17h30) Cardiff-Sunderland

Dimanche:

(13h30) Everton-Southampton

Newcastle-Arsenal

(16h00) Chelsea-Liverpool

Tottenham-Stoke

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Arsenal 39 18 12 3 3 36 18 18

2. Manchester City 38 18 12 2 4 53 21 32

3. Chelsea 37 18 11 4 3 33 18 15

4. Liverpool 36 18 11 3 4 43 21 22

5. Everton 34 18 9 7 2 29 17 12

6. Newcastle 33 18 10 3 5 29 23 6

7. Manchester United 31 18 9 4 5 31 22 9

8. Tottenham 31 18 9 4 5 19 24 -5

9. Southampton 27 18 7 6 5 25 18 7

10. Stoke City 21 18 5 6 7 18 26 -8

11. Swansea City 20 18 5 5 8 23 24 -1

12. Hull City 20 18 5 5 8 16 23 -7

13. Aston Villa 19 18 5 4 9 17 24 -7

14. Norwich City 19 18 5 4 9 16 31 -15

15. West Bromwich 17 18 3 8 7 19 24 -5

16. Cardiff City 17 18 4 5 9 13 28 -15

17. Crystal Palace 16 18 5 1 12 12 27 -15

18. Fulham 16 18 5 1 12 19 35 -16

19. West Ham 14 18 3 5 10 15 25 -10

20. Sunderland 13 18 3 4 11 13 30 -17

cd/ig

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