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Attentat contre une église à Bagdad, au moins 14 morts

25/12/2013 05:04 EST | Actualisé 23/02/2014 05:12 EST

Au moins 14 personnes sont mortes mercredi dans un attentat à la voiture piégée contre une église à Bagdad, à la sortie d'une messe de Noël, ont annoncé des responsables de sécurité.

L'explosion qui a frappé une église située dans le quartier de Doura, dans le sud de la capitale, a également fait plus de 30 blessés, selon ces sources.

"Cette attaque visait l'église, et la plupart des martyrs sont des chrétiens", a déclaré un colonel de police à l'AFP. "L'attaque a eu lieu au moment où les fidèles quittaient l'église", a-t-il précisé.

Les attentats "dénaturent l'image de l'islam et de la religion, s'ils sont faits au nom de la religion", a réagi Monseigneur Pios Cacha, de l'église Saint-Joseph de Bagdad auprès de l'AFP. "L'Eglise est un lieu d'amour et de paix, qui n'est pas fait pour la guerre".

Mgr Cacha avait déclaré cette année que les chrétiens "suivraient peut-être les pas de leurs frères juifs", en référence à cette communauté désormais quasiment absente d'Irak.

La population chrétienne dans le pays a déjà fondu de plus de moitié depuis l'invasion américaine de 2003 et les années de violences confessionnelles qui ont suivi.

Selon les estimations, de 1 à 1,5 million de chrétiens vivaient en Irak avant 2003. Il n'en reste aujourd'hui que moins de 500.000.

L'invasion américaine a mis fin au règne de Saddam Hussein, mais ouvert un chapitre sanglant de l'histoire de l'Irak, faisant du pays un champs de bataille entre insurgés et troupes étrangères. La communauté chrétienne, prise au milieu des tirs, a également été directement visée par ces violences.

L'attaque la plus sanglante contre les chrétiens a eu lieu le 31 octobre 2010, lorsque 44 fidèles et deux prêtres sont morts dans l'attaque de l'Eglise Notre-Dame du Salut à Bagdad.

L'année 2013 a été noire pour l'Irak, qui a renoué avec des niveaux de violences proches de ceux de 2008. Plus de 6.650 personnes ont été tuées depuis le début de l'année dans le pays, selon un bilan compilé par l'AFP.

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