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Prison ferme pour une femme qui tentait de sortir du lait maternisé de Hong Kong

24/12/2013 02:59 EST | Actualisé 22/02/2014 05:12 EST

Un tribunal de Hong Kong a condamné pour la première fois à de la prison ferme une femme pour avoir enfreint la loi sur l'interdiction d'exporter du lait infantile, mise en oeuvre début 2013 pour stopper la sortie des boites de lait vers la Chine.

La femme de 37 ans, dont la nationalité n'a pas été précisée, a écopé de cinq semaines de prison, après avoir été arrêtée dimanche à la frontière entre Hong Kong et la Chine avec quatre boites de lait maternisé d'un total de 3,2 kg, ont indiqué les autorités mardi.

Hong Kong interdit depuis mars de sortir de ce territoire du sud de la Chine avec plus de 1,8 kg de poudre de lait pour bébé. Cette décision a été prise car les rayons des pharmacies et supermarchés étaient régulièrement vidés par des acheteurs venus de Chine continentale, où les parents ne font plus confiance aux laits maternisés locaux en raison du scandale à la mélamine de 2008.

Avec cette interdiction --controversée--, les autorités de Hong Kong expliquent vouloir étouffer dans l'oeuf des réseaux de commerce parallèle, qui achètent à Hong Kong pour revendre avec un large profit en Chine.

La femme condamnée a plaidé coupable pour "exportation illégale de poudre de lait pour enfants (...) depuis Hong Kong", selon le communiqué du gouvernement.

Selon une porte-parole du gouvernement, il s'agit de la première peine de prison ferme pour ce délit. "Elle a été condamnée à 35 jours, avec effet immédiat".

La femme avait été arrêtée trois fois pour ce même délit et condamnée à du sursis en novembre.

Les peines pour ce délit peuvent atteindre une amende de 500.000 dollars de Hong Kong (47.000 euros) et deux ans de prison.

Hong Kong est revenu à la Chine en juillet 1997 mais le territoire conserve une semi-autonomie, qui se traduit par des systèmes judiciaire et législatifs indépendants de ceux de la Chine, une devise différente et une liberté de parole inconnue sur le continent.

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