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14/12/2013 08:39 EST | Actualisé 13/02/2014 05:12 EST

Chine: Un premier atterrissage sur la Lune depuis près de 40 ans

AFP

PÉKIN, Chine - La Chine a réussi le premier atterrissage sur la Lune en près de 40 ans, a annoncé samedi la télévision d'État chinoise.

La chaîne télévisée a diffusé des images montrant le module atterrisseur Chang'e 3 se poser en douceur sur le sol lunaire.

Le module transporte un rover lunaire baptisé «Lapin de jade» qui se séparera de lui afin de se lancer dans une expédition scientifique d'une durée de trois mois.

La Chine est le troisième pays à expédier un module atterrisseur sur la Lune après les États-Unis et l'ancienne Union soviétique. La dernière mission remonte à 1976.

L'ambitieux programme spatial de Pékin est une source de grande fierté pour le pays, qui compte éventuellement envoyer des astronautes fouler la surface lunaire.