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Dany Laferrière: portrait d'un écrivain en pyjama

11/12/2013 04:56 EST | Actualisé 11/02/2014 05:12 EST
AFP

C'est confirmé: l'écrivain Dany Laferrière est devenu membre de l'Académie française, ce qui fait de lui le premier Québécois et le premier Haïtien à endosser l'habit vert des défenseurs de la langue française.

Cinq autres candidats briguaient le fauteuil no 2, autrefois occupé par Montesquieu et, plus tard, par Alexandre Dumas fils. Parmi eux, un jeune lycéen de 15 ans, Arthur Pauly, qui lit Chateaubriand et qu'on dit incollable sur l'histoire de l'institution. 

Pour être élu, il a fallu que l'auteur québécois remporte la majorité simple des voix des académiciens présents lors du vote.

Dany Laferrière a dû fuir la dictature des Duvalier en Haïti en 1976. Installé à Montréal, il connaît pendant quelques années la vie d'un immigrant travaillant dans les manufactures, tout en écrivant.

Son premier roman, Comment faire l'amour avec un nègre sans se fatiguer, paraît en 1985 chez VLB éditeur et connaît un succès immédiat (il a été traduit en 14 langues).

Une dizaine de romans suivront, faisant de Dany Laferrière une figure marquante de la littérature québécoise. Il a reçu de nombreuses distinctions, dont le Prix du gouverneur général, en 2006, pour son album jeunesse Je suis fou de Vava (La Bagnole)et le prix Médicis, en 2009, pour L'énigme du retour (Boréal).

Son vingtième roman, Journal d'un écrivain en pyjama (Mémoire d'encrier), se veut une sorte d'adresse complice aux aspirants écrivains. 

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