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Warrnambool : la dernière offre de Saputo contestée

27/11/2013 01:11 EST | Actualisé 26/01/2014 05:12 EST

La plus récente offre de Saputo (TSX:SAP) pour acquérir un important producteur laitier australien est contestée par son principal rival, Murray Goulburn Co-operative, qui accuse l'entreprise montréalaise d'avoir véhiculé des informations erronées.

Le Bureau des prises de contrôle australien a indiqué mercredi que Murray Goulburn leur avait demandé de forcer Saputo à abandonner sa plus récente proposition pour racheter Warrnambool Cheese and Butter Factory.

Selon Murray Goulburn, l'action de Warrnambool s'est récemment échangée en vertu de renseignements qu'il juge « erronés » au sujet de l'offre de Saputo, notamment que les actionnaires de Warrnambool pourraient recevoir un crédit d'impôt allant jusqu'à 56 ¢ l'action.

Murray Goulburn, qui convoite également Warrnambool, demande aux autorités australiennes d'empêcher Saputo d'obtenir des actions de Warrnambool.

Saputo avait de nouveau accru lundi son offre à 9,00 $AU (dollars australiens) l'action en retirant toutes ses conditions, ainsi qu'en offrant 20 ¢ supplémentaires par action si sa participation dans Warrnambool devait atteindre le seuil de 50 %. De son côté, le producteur laitier australien avait indiqué ne plus avoir l'intention de verser un dividende à la société montréalaise dans le cadre de cette proposition révisée.

Les autorités réglementaires des prises de contrôle en Australie ont précisé qu'elles n'avaient pas décidé d'entamer de procédure et n'ont pas fourni d'autres commentaires en ce qui a trait à la demande déposée par Murray Goulburn.

Warrnambool, qui appuie l'offre de 498 millions $CAN (515 millions $AU) de Saputo en l'absence d'une proposition supérieure, indique ne pas approuver les démarches de Murray Goulburn, mais refuse d'en dire davantage.

Le titre de Warrnambool a clôturé mercredi à 9,25 $AU à la Bourse australienne, en hausse de 4,51 $AU depuis le 12 septembre, date à laquelle une première entreprise, l'australienne Bega Cheese, a déposé une offre d'achat. La situation a depuis évolué en guerre d'enchères entre Saputo et Murray Goulburn.

Murray Goulburn et Bega Cheese détiennent déjà une participation dans Warrnambool.

La Presse Canadienne

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