Les parents soupçonnés à tort de maltraitance vivent un calvaire

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HOPITAL SAINTE JUSTINE
Le chantier de construction de l'hôpital Sainte-Justine | Agence QMI

Des faits troublants ont été mis au jour sur les méthodes de la clinique sociojuridique de l'hôpital Sainte-Justine, à Montréal, où sont dirigés les parents soupçonnés d'avoir maltraité leurs enfants. Une équipe de l'émission Enquête a répertorié plusieurs cas de parents soupçonnés à tort par des médecins de la clinique.

La petite Sofia a quatre mois et a sérieusement mal au bras lorsque sa mère la transporte à l'urgence de Sainte-Justine, l'automne dernier.

Les radiographies révèlent alors une vingtaine de fractures et les médecins signalent le cas à la Direction de la protection de la jeunesse (DPJ), une procédure normale dans les circonstances. Les parents, Geneviève Berthiaume et Marcello Manocchio, sont désemparés lorsqu'ils rencontrent le Dr Alain Sirard, expert en maltraitance.

Ce qu'ils savent toutefois, c'est que leur fille souffre d'un problème sérieux depuis sa naissance : ses bras ne se déplient pas. Des tests génétiques sont déjà en cours, mais le Dr Sirard suit plutôt la piste du bébé secoué. Et il fait des affirmations surprenantes qui choquent le père de Sofia.

Le Dr Sirard transmet son diagnostic de maltraitance à la DPJ. Les parents, eux, font leur propre enquête.

La maladie des os de verre est un syndrome qui rend les os si fragiles qu'ils se brisent constamment. Et c'est effectivement d'une forme de cette maladie dont souffre Sofia; les tests l'ont démontré par la suite.

L'histoire de Sofia n'est qu'une parmi plusieurs où des médecins de Sainte-Justine ont persisté à soutenir la thèse de la maltraitance, malgré l'absence de facteurs de risque et contre l'avis d'autres experts. Dans plusieurs cas, le médecin n'écoutait même pas les explications des parents. Pour l'avocate Katia Léontieff, c'est inquiétant.

De son côté, l'administration de l'hôpital Sainte-Justine défend son approche.

Le Collège des médecins et l'hôpital Sainte-Justine ont reçu plusieurs plaintes au sujet du Dr Alain Sirard. À cela s'ajoutent deux poursuites contre des médecins associés à la clinique, des causes qui sont actuellement devant les tribunaux.

D'après un reportage de Pasquale Turbide

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