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13/11/2013 06:34 EST | Actualisé 13/01/2014 05:12 EST

Un triptyque de Francis Bacon vendu 142,4 millions de dollars, nouveau record mondial (VIDÉO)

Le triptyque du peintre britannique Francis Bacon consacré à Lucian Freud a été vendu 142,4 millions de dollars mardi à New York, devenant l'œuvre d'art la plus chère au monde, a annoncé la maison Christie's:

three studies of lucian freud

Trois études de Lucian Freud a été "adjugée après six minutes d'âpres enchères dans la salle et au téléphone", a précisé Christie's, à qui revenait le privilège de la première mise aux enchères de ce triptyque magistral.

Accueillie par de vifs applaudissements dans la salle, cette vente écrase le précédent record de 119,9 millions de dollars décroché pour la célèbre peinture Le Cri de l'artiste norvégien Edvard Munch, mise aux enchères en mai 2012 à New York par la maison concurrente, Sotheby's.

Le rare triptyque, exécuté près de 25 ans après la rencontre entre Bacon et Freud, est la vente individuelle la plus chère réalisée durant toute la saison des enchères de New York de novembre. L'identité de l'acheteur n'a pas été révélée.

Le précédent record pour une peinture de Bacon était de 86 millions de dollars en 2008. Avant la vente, Christie's avait décrit l'œuvre comme "une icône de l'art du XXe siècle", soulignant que ces enchères étaient une "occasion unique dans une vie" de l'acquérir.

Jeff Koons, "artiste le plus cher" encore en vie

Juste après la mise aux enchères de l'oeuvre de Bacon, Christie's a décroché un autre record avec la vente de la sculpture géante orange de chien Balloon Dog de Jeff Koons, adjugée pour 58,4 millions de dollars, un record pour la vente d'une œuvre d'un artiste encore en vie.

balloon dog

La pièce est l'une des cinq sculptures de la sorte de différentes couleurs réalisées par l'artiste américain, qui a récemment collaboré avec la chanteuse excentrique Lady Gaga pour la couverture de son troisième album Artpop. Le record précédent pour une œuvre de Koons était de 33,7 millions de dollars.

Les travaux de Bacon et de Koons étaient mardi les deux lots les plus prisés d'une série d'œuvres du XXe siècle à être mises aux enchères dans un marché d'art contemporain qui connaît une flambée des prix.

Brett Gorvy, responsable de l'art d'après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's, expliquait récemment que ces ventes ont connu une petite révolution avec l'arrivée de nouveaux collectionneurs recherchant le meilleur. Des milliardaires venus d'Asie, de Chine, du Golfe, d'Amérique latine ou encore de Russie ont galvanisé le marché new-yorkais, dominé depuis des années par les Américains.

"Ce qui est étonnant avec beaucoup de ces nouveaux collectionneurs d'art venus d'Asie ou de Russie c'est qu'ils ont un appétit incroyable, une intelligence incroyable, et ce ne sont pas des cowboys", constatait Brett Gorvy. "Ce sont des gens qui veulent réunir des patrimoines majeurs de l'art (...) et ils apprennent de façon extrêmement rapide".

Le plus gros diamant du monde adjugé pour un prix record

Par ailleurs, un diamant orange "vivid" de 14,82 carats, le plus gros de sa catégorie, a été vendu aux enchères mardi à Genève à un prix record de 35,54 millions de dollars (taxes et commissions comprises) par Christie's.

"Au fonds de la salle, 29 millions de francs (31,5 millions de dollars sans taxes et commissions, 35,54 millions taxes et commissions comprises). Vendu", a déclaré le commissaire-priseur, devant près de 200 personnes réunies dans un hôtel de luxe genevois.

L'acheteur, un homme, a immédiatement quitté la salle, après la vente, sous les applaudissements du public. Christie's n'a pas souhaité donner d'information sur son identité.

D'un poids de 14,82 carats, le diamant, appelé "The Orange", est d'une couleur qualifiée de "vivid" (vif), soit un éclat particulièrement intense. Sa taille se rapproche de celle d'une grosse amende et les experts estimaient son prix entre 17 et 20 millions de dollars. Le nom du vendeur n'a pas été communiqué, mais la pierre a été trouvée en Afrique du Sud.

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