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07/11/2013 03:40 EST | Actualisé 07/01/2014 05:12 EST

Les États-Unis pourraient perdre leur droit de vote à l'UNESCO vendredi

AFP

PARIS - L'influence américaine sur la culture, les sciences et l'éducation à travers le monde est sur le point de subir un recul puisque les États-Unis perdront vraisemblablement leur droit de vote à l'UNESCO vendredi. Le pays devra débourser des centaines de millions de dollars s'il veut retrouver ce privilège.

Les États-Unis ont cessé de verser de l'argent à l'agence onusienne basée à Paris depuis que cette dernière a décidé d'accorder le statut de membre à la Palestine en 2011. La loi américaine interrompt automatiquement le financement des organisations qui acceptent la Palestine dans leurs rangs.

En vertu des règles de l'UNESCO, Washington a jusqu'à vendredi matin pour recommencer à financer l'agence, qui fait la promotion de la culture, des sciences et de l'éducation partout sur la planète. Faute de quoi, les États-Unis perdront leur droit de vote et devront rembourser ce qu'ils doivent à l'organisation pour le retrouver.

La suspension des subventions américaines, qui s'élèvent à environ 80 millions $ US par année et représentent 22 pour cent du budget total de l'UNESCO, a provoqué une crise financière au sein de l'agence et l'a forcée à mettre fin à des programmes lancés par les États-Unis, notamment sur l'Holocauste et les tsunamis.

L'administration Obama a proposé d'amender la législation afin qu'une telle situation ne se reproduise plus, mais l'offre est restée lettre morte en raison de la récente dispute sur le budget au Congrès américain.

Certains craignent que l'histoire ne se répète si la Palestine se joint à d'autres agences internationales comme l'Organisation mondiale de la santé.

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