Avec l’âge, le chocolat chaud serait bon pour le cerveau

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HOT CHOCOLATE
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Une nouvelle étude américaine donne aux personnes âgées accros au chocolat une raison de ne pas résister à la tentation. En effet, deux chocolats chauds par jour pourraient augmenter leurs facultés cognitives et maintenir leur bonne santé cérébrale.

Pour leur étude publiée cette semaine sur le journal en ligne Neurology, les chercheurs de la Harvard Medical School à Boston ont recruté 60 personnes d'environ 73 ans qui n'étaient pas atteintes de démence. 

Pendant un mois, les participants ont dû boire chaque jour deux tasses de chocolat chaud - fourni par le géant du chocolat Mars - tandis que les scientifiques observaient le flux sanguin au niveau de leurs cerveaux lorsqu'ils faisaient des exercices cognitifs et des tests de mémoire.

Une circulation sanguine saine joue un rôle important face aux troubles cognitifs : "Puisque certaines régions cérébrales ont besoin de plus d'énergie pour fonctionner correctement, elles ont aussi besoin d'une meilleure circulation", explique l'auteure principale de l'étude Farzaneh Sorond.

"Cette relation, appelée le couplage neuro-vasculaire, pourrait jouer un rôle important dans les maladies comme Alzheimer".

Aucune différence mesurable n'a été remarquée dans le flux sanguin ou dans les résultats obtenus chez les personnes dont la circulation est régulière. Les chercheurs ont en revanche noté une amélioration de 8% chez les personnes ayant commencé l'étude avec un flux sanguin cérébral dégradé.

En plus d'un meilleur apport sanguin dans les parties actives du cerveau, les participants gagnent en rapidité lors des tests de mémoire, passant de 167 secondes à 116 secondes à la fin de l'exercice, expliquent les chercheurs.

Tandis qu'une moitié du groupe a bu un chocolat chaud enrichi en antioxydant flavonol et que l'autre moitié a bu un chocolat pauvre en flavonol, les scientifiques n'ont pas pu noter de différences entre les deux groupes. C'est pourquoi les résultats de l'étude suggèrent que plusieurs composés du chocolat pourraient jouer un rôle important sur la santé cérébrale de ces personnes.

Pour ceux qui ont envie d'un carré de chocolat, une étude hollandaise conseille plutôt le chocolat noir qui est plus nourrissant que les types de chocolats au lait riches en sucre, et qui réduit aussi l'envie d'aliments gras, salés ou sucrés.

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